Gastonia burgei

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Gastonia burgei
Stato di conservazione: Fossile
Periodo di fossilizzazione: Cretacico
Gastonia burgei skeletons.JPG
Scheletri di Gastonia burgei
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Thyreophora
Infraordine Ankylosauria
Famiglia Polacanthidae
Genere Gastonia
Kirkland, 1998
Specie G. burgei
Nomenclatura binomiale
Gastonia burgei
Kirkland, 1998

Gastonia burgei Kirkland, 1998 è un dinosauro erbivoro appartenente agli Ankylosauria, vissuto nel Cretacico inferiore (Barremiano, tra 130 e 125,45 milioni di anni fa), i cui resti fossili sono stati rinvenuti in America Settentrionale.[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Scheletri di Gastonia.

Questo dinosauro, lungo circa 2,5 m, apparteneva alla famiglia dei Polacantidi; potrebbe essere stato il vertebrato terrestre più pesantemente corazzato che sia mai esistito. Di mole cospicua e dalla corporatura massiccia, Gastonia possedeva alcune protezioni caratteristiche: grandi spuntoni appiattiti e particolarmente acuminati sporgevano dai fianchi per tutta la lunghezza del corpo, e placche appuntite si ergevano dalla sua coda in una maniera tale che avrebbero potuto tagliare in due un oggetto posto fra di loro se solo l'animale avesse piegato il corpo. La regione pelvica era protetta, come in tutti i polacantidi, da un grande scudo osseo costituito da tubercoli fusi insieme. Il cranio era rinforzato e costruito in un modo che suggerisce possibili combattimenti testa a testa fra individui della stessa specie. In aggiunta a ciò, alcune "corna" simili a quelle degli anchilosauridi circondavano il cranio. Gli occhi, stranamente, erano direzionati in avanti, al contrario della maggior parte degli animali erbivori.

Paleobiologia[modifica | modifica wikitesto]

Cranio di Gastonia

Gastonia era un animale piuttosto comune nel Barremiano dello Utah. Accanto a questo grande erbivoro corazzato vivevano altri dinosauri, tra i quali il brachiosauride Cedarosaurus, il terizinosauro Falcarius, il presunto ornitolestide Nedcolbertia e soprattutto il grande dromeosauride Utahraptor, il candidato più probabile a un'eventuale predazione su Gastonia.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Gastonia burgei in Fossilworks. URL consultato il 22 luglio 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

http://www.dinosaurpark.org/gastonia.htm