Gastonia burgei

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Gastonia
Gastonia mount BYU 4.jpg
Ricostruzione scheletrica di G. burgei, al BYU Museum of Paleontology
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Superordine Dinosauria
Ordine † Ornithischia
Famiglia † Nodosauridae
Sottofamiglia † Polacanthinae
Genere Gastonia
Kirkland, 1998
Nomenclatura binomiale
† Gastonia burgei
Kirkland, 1998
Specie
  • G. burgei
    Kirkland, 1998
  • G. lorriemcwhinneyae
    Kinneer et al., 2016

Gastonia (il cui nome onora il paleontologo americano Rob Gaston) è un genere estinto di dinosauro ankylosauro nodosauride vissuto nel Cretaceo inferiore, circa 126 milioni di anni fa (Barremiano), in quello che oggi è lo Utah, Nord America. Il genere contiene due specie: la specie tipo G. burgei e G. lorriemcwhinneyae. Come il suo stretto parente polacanthino Polacanthus, il Gastonia possedeva uno spesso scudo sacrale e grandi spine cornee sulle spalle.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Scheletri di Gastonia.

Questo dinosauro, lungo circa 5 m [1], apparteneva alla famiglia dei Polacantidi; era il vertebrato terrestre più corazzato che sia mai esistito , dalla corporatura massiccia, Gastonia possedeva alcune protezioni caratteristiche: grandi spuntoni appiattiti e particolarmente acuminati sporgevano dai fianchi per tutta la lunghezza del corpo, e placche appuntite si ergevano dalla sua coda in una maniera tale che avrebbero potuto tagliare in due un oggetto posto fra di loro se solo l'animale avesse piegato il corpo. La regione pelvica era protetta, come in tutti i polacantidi, da un grande scudo osseo costituito da tubercoli fusi insieme. Il cranio era rinforzato e costruito in un modo che suggerisce possibili combattimenti testa a testa fra individui della stessa specie. In aggiunta a ciò, alcune "corna" simili a quelle degli anchilosauridi circondavano il cranio. Gli occhi, stranamente, erano direzionati in avanti, al contrario della maggior parte degli animali erbivori.

Paleobiologia[modifica | modifica wikitesto]

Cranio di Gastonia

Gastonia era un animale piuttosto comune nel Barremiano dello Utah. Accanto a questo grande erbivoro corazzato vivevano altri dinosauri, tra i quali il brachiosauride Cedarosaurus, il terizinosauro Falcarius, il presunto ornitolestide Nedcolbertia e soprattutto il grande dromeosauride Utahraptor, il candidato più probabile a un'eventuale predazione su Gastonia.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Paul, G.S., The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press, 2010, p. 228.