Galassia a spirale

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La Galassia Vortice (M51) è un tipico esempio di galassia spirale vista "di faccia".

Una galassia a spirale, o anche galassia spiraliforme o galassia spirale, è un tipo di galassia della sequenza di Hubble, caratterizzato dalle seguenti proprietà:

Le galassie spirali prendono il loro nome dai brillanti bracci di formazione stellare presenti nel disco, che si estendono all'incirca come una spirale logaritmica dal bulge. Questi bracci possono essere più o meno evidenti, e a volte sono difficili da vedere, ma distinguono comunque le galassie spirali da quelle lenticolari, che hanno anche loro un disco ma senza bracci.

Il disco delle galassie spirali è in genere circondato da un grande alone sferoidale di stelle di popolazione II, la maggior parte delle quali sono concentrate in ammassi globulari in orbita attorno al centro galattico.

La nostra Via Lattea è stata confermata essere, in tempi recenti, una spirale barrata, anche se la barra del disco galattico è difficile da osservare dalla nostra posizione[1]. La prova più convincente che sia una galassia di questo tipo viene da osservazioni delle stelle nel centro galattico con il telescopio spaziale Spitzer[2].

Una peculiare galassia a spirale è la cosiddetta Galassia cometa, membro dell'ammasso di galassie Abell 2667: si tratta probabilmente di una galassia osservata durante una rapida fase di trasformazione dalla forma a spirale a quella lenticolare.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Ripples in a Galactic Pond, Scientific American, October 2005
  2. ^ R. A. Benjamin, et al., First GLIMPSE Results on the Stellar Structure of the Galaxy, in The Astrophysical Journal Letters, vol. 630, nº 2, settembre 2005, pp. L149–L152, DOI:10.1086/491785.

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Spiral Galaxies, SEDS Messier pages

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