Eshanosaurus deguchiianus

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Eshanosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Immagine di Eshanosaurus deguchiianus mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine  ? Theropoda
Superfamiglia  ? Therizinosauroidea
Genere Eshanosaurus
Specie E. deguchiianus

L’eshanosauro (Eshanosaurus deguchiianus) è un dinosauro di incerta collocazione sistematica, forse appartenente ai terizinosauri. Visse nel Giurassico inferiore (Hettangiano, circa 195 milioni di anni fa) e l’unico resto fossile sinora ritrovato proviene dalla Cina.

Descrizione e classificazione[modifica | modifica sorgente]

Questo dinosauro è noto esclusivamente per il fossile di una mandibola con denti, ritrovata nella formazione Lufeng inferiore. Gli studiosi che per primi descrissero il fossile, attribuirono Eshanosaurus ai terizinosauri, un gruppo di dinosauri teropodi dall'aspetto insolito i cui resti sono stati ritrovati in terreni molto più recenti (il più antico terizinosauro noto visse circa 60 milioni di anni dopo). Ciò renderebbe Eshanosaurus il più antico celurosauro, oltre che il più antico terizinosauro. A causa di questo enorme spazio temporale nella documentazione fossile e anche a causa dell'estrema scarsità dei fossili, alcuni scienziati hanno avanzato dubbi circa l'appartenenza di Eshanosaurus ai terizinosauri. Ad esempio, in un articolo che descriveva il terizinosauro Nothronychus, Kirkland e Wolfe notarono notevoli somiglianze tra i denti di Eshanosaurus e quelli dei prosauropodi un gruppo di dinosauri erbivori caratteristici del Triassico e del Giurassico inferiore. Altri studi, però, successivamente confermarono l'interpretazione di Eshanosaurus come un terizinosauro; ciò suggerirebbe interessanti scenari nell'evoluzione dei celurosauri.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Xu, X., Zhao, X. and Clark, J.M. (2001). "A new therizinosaur from the Lower Jurassic Lower Lufeng Formation of Yunnan, China." Journal of Vertebrate Paleontology, 21(3): 477–483.
  • Kirkland, J.I. and Wolfe, D.G. (2001). "First definitive therizinosaurid (Dinosauria: Theropoda) from North America." Journal of Vertebrate Paleontology, 21(3): 410-414.
  • Barrett, P.M. (2009). "The affinities of the enigmatic dinosaur Eshanosaurus deguchiianus from the Early Jurassic of Yunnan Province, People's Republic of China." Palaeontology, 52(4): 681-688. doi: 10.1111/j.1475-4983.2009.00887.x.

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