Eben Byers

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Eben Byers
Eben Byers in 1920s.jpg
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Golf Golf pictogram.svg
Termine carriera 1927
Palmarès
Oro U.S. Amateur 1906
 

Eben McBurney Byers (Pittsburgh, 12 aprile 1880Manhattan, 31 marzo 1932) è stato un golfista e imprenditore statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Figlio dell'industriale Alexander Byers, Eben Byers studiò al St. Paul's School di Concord in New Hampshire e allo Yale College di New Haven in Connecticut[1]; allo stesso tempo cominciò a giocare a golf a livello amatoriale. Nel 1900 cominciò a qualificarsi per l'U.S. Amateur e raggiunse i migliori piazzamenti nel 1902, 1903 arrivando secondo e vincendoli nel 1906[2]. In seguito divenne presidente dell'industria metallurgica Girard Iron and Metal Company, fondata nel 1904 dal padre nella città di Girard in Ohio. Partecipò all'U.S. Amateur fino al 1909, poi non si qualificò o non arrivò ai gironi finali, tranne nel 1913-1914 dove arrivò ai sedicesimi di finale.

Nel 1927 mentre tornava in treno dal Connecticut dopo la partita di college football tra Harvard e Yale, cadde dalla cuccetta del vagone letto e si ferì al braccio. Continuò ad avere un forte dolore così il suo medico gli suggerì di assumere il Radithor, una medicina brevettata prodotta dal medico William J. A. Bailey che conteneva acqua distillata con un microcurie di radio 226 e di radio 228[3].

Byers cominciò a bere tre bottigliette al giorno di Radithor, arrivando ad un consumo totale di quasi 1.400 bottigliette fino all'ottobre del 1930, quando smise di assumere il prodotto: per allora aveva perso quasi tutta la mandibola, e gli si erano sviluppati alcuni ascessi cerebrali causati da fori formatisi nelle ossa craniche[4], a cui si aggiunsero anche dei tumori. Morì il 3 marzo 1932, a soli 51 anni, dopo due anni di atroci sofferenze al Doctors' Hospital a Manhattan; venne fatta un'autopsia e aperta anche un'inchiesta penale[5][6], che portò poi al ritiro del Radithor dal commercio. Venne sepolto il giorno dopo nel cimitero di Allegheny a Pittsburgh, Pennsylvania[7], in una bara rivestita di piombo per evitare qualunque contaminazione radioattiva[8].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Leonard, John William (1922). Who's Who in Finance and Banking. Who's Who in Finance Inc. p. 110.
  2. ^ Wade, Don; McCord, Gary. And Then Arnie Told Chi Chi... McGraw-Hill Professional. pp. 33–4. ISBN 0-8092-3549-8.
  3. ^ "Radium Drinks". Time. 11 aprile 1932.
  4. ^ (EN) The Radium Water Worked Fine Until His Jaw Fell Off
  5. ^ (EN) EBEN N. BYERS DIES OF RADIUM POISONING; Noted Sportsman, 51, Had Drunk a Patented Water for a Long Period. CRIMINAL INQUIRY BEGUN Pittsburgh and New York Steel Man Won Amateur Golf Title -- Was Prominent on Turf. EBEN M. BYERS DIES OF RADIUM POISON
  6. ^ Eben Byers death... radium...
  7. ^ (EN) EBEN MCBURNEY BYERS - Industrialist died in 1932 of Radium Poisoning Archiviato il 22 marzo 2017 in Internet Archive.
  8. ^ Il suo corpo al momento della morte aveva circa 1.400 microcurie pari a 51.800 becquerel

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