Camelops

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Camelops
Stato di conservazione: Fossile
Camelops hesternus skeleton1.jpg

Camelops.jpg
Scheletro e ricostruzione di Camelops hesternus

Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Artiodactyla
Sottordine Tylopoda
Famiglia Camelidae
Genere Camelops
Specie
  • Camelops hesternus
  • Camelops huerfanensis
  • Camelops kansanus
  • Camelops minidokae
  • Camelops sulcatus
  • Camelops traviswhitei

Camelops (dal greco, "simile al cammello") è un genere estinto di Camelidi apparso in Nord America circa 45 milioni di anni fa e spostatosi in Eurasia ed Africa fra i 2 ed i 3 milioni di anni fa, al contrario di molte specie animali che fecero il percorso inverso.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Questi animali vengono spesso rappresentati con una gobba sul dorso come i loro discendenti africani ed asiatici, ma a causa della deteriorabilità dei tessuti non si sa se Camelops possedesse effettivamente la gobba di tessuto adiposo oppure ne fosse sprovvisto come i camelidi sudamericani.

Camelops hesternus, la specie tipo, era leggermente più alto dei moderni cammelli, misurando 210 cm al garrese.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

I residui vegetali trovati fra i denti di questi animali suggeriscono che le specie del genere Camelops fossero erbivore opportuniste, ossia si nutrivano di qualsiasi tipo di vegetale, proprio come i moderni camelidi.

Storia evolutiva[modifica | modifica wikitesto]

Il genere apparve nel Pliocene, per poi estinguersi alla fine del Pleistocene senza un motivo apparente, assieme a numerose specie native di cavalli selvatici e mastodonti.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Sono state identificate le seguenti specie:

  • Camelops hesternus
  • Camelops huerfanensis
  • Camelops kansanus
  • Camelops minidokae
  • Camelops sulcatus
  • Camelops traviswhitei

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