Begum

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Begum, Begam o Baigum (turco: Begüm, persiano: بیگم) è un titolo turco dato ai membri femminili della famiglia di un Baig o Beg, un alto ufficiale. Il termine Begum deriva dalla parola Beg, e significa appunto membro femminile della famiglia di un Beg.

Qudsia, prima begum regnante di Bhopal (1819-1837)
La begum Aga Khan Yvette Labrousse (1906-2000)

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il termine fu conosciuto nel mondo occidentale, soprattutto nei paesi di lingua francese, per via dell'utilizzo che ne fece Jules Verne nel romanzo del 1879 I cinquecento milioni della Bégum (Les 500 millions de la Bégum).

Il suo impiego è stato adattato nell'Asia del sud come titolo onorifico conferito alle donne di alto rango sociale e alle nobili con la valenza, a volte, di regina, come nello stato indiano di Bhopal. Qui, dal 1819 al 1926, sono succedute l'una all'altra quattro begums sovrane, caso inusuale nel mondo islamico: Qudsia, Sikandar, Shah Jahan e Sultan Jahan [1]

Altri esempi di utilizzo del titolo riguardano: Zaynab,[2] Hazrat Mahal, che in seguito divorziò da Nawab Wajid Ali Shah, le principesse Moghul Jahanara e Roshanara, Nusrat Bhutto, Khaleda Zia e Zarin Musharraf.

Colloquialmente, il termine viene anche adoperato in Pakistan e Bangladesh dagli uomini musulmani per riferirsi alle proprie mogli, o come titolo onorifico nei confronti di una donna sposata o di una vedova. Da ricordare Khaleda Zia, primo ministro del Bangladesh dieci anni dopo l'uccisione del marito Ziaur Rahman. Anche la consorte dell'Aga Khan, capo politico e religioso degli Ismailiti, si fregia di tale rango (equivalente a quello di principessa). La vedova di Aga Khan III Yvette Labrousse e le mogli del principe Karim, Salima e Inaara, sono state protagoniste del jet set internazionale dagli anni Sessanta al 2000.[3]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Yann Kerlau, Les Agha Khans, Perrin, Paris, 1990
  • Claudia Preckel, Begums of Bhopal, Roli Books, New Delhi, 2000

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ in Preckel
  2. ^ Zaynab Begum
  3. ^ in Kerlau

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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