Bardotto

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Bardotto (Equus burdo)
Old hinny in Oklahoma.jpg
Dati generali
Etimologia  ?
Blue Mars symbol.svg Padre Equus caballus
Pink Venus symbol.svg Madre Equus asinus
Presente in natura No
Longevità 30-50 anni
Impieghi animale da soma
Riproduzione
Fecondità esemplari femmina occasionalmente fertili

Il bardotto è un ibrido, generalmente infecondo che nasce dall'accoppiamento di un cavallo con una femmina di asino domestico. Le femmine nate da questo incrocio possono essere occasionalmente fertili. Il bardotto aveva un tempo maggior importanza economica; al giorno d'oggi i bardotti sono allevati raramente e quasi esclusivamente per la qualità della carne. Una zona tipica di produzione è la Sicilia.

Rispetto al mulo (che è l'incrocio contrario, cioè tra l'asino e la cavalla) il bardotto presenta una maggiore somiglianza con il cavallo e ha una criniera più folta. Ha le orecchie piccole e come il cavallo nitrisce, a differenza del mulo che raglia. Per le difficoltà di accoppiamento, il bardotto è il tipo di incrocio più difficile da ottenere.

Le norme di allevamento non differiscono particolarmente da quelle del mulo. Come il mulo, il bardotto maschio è generalmente sterile. L'animale era conosciuto già in Mesopotamia, come animale da traino; fino ad alcuni decenni fa era allevato principalmente in Sicilia, Spagna e Portogallo.

Un tempo il bardotto era utilizzato come animale da soma e da traino; nel corso del Novecento è stato impiegato dai ranghi militari per il trasporto pesante, soprattutto armi, munizioni e vettovagliamento. Anche se fisicamente capace di svolgere gli stessi lavori del mulo, il bardotto è meno interessante economicamente dato che è difficile da allevare a causa del basso tasso di fecondità dell'incrocio cavallo-asina e della diffusa opinione che sia meno robusto del mulo[1].

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il bardotto possiede le caratteristiche fisiche ereditate dallo stallone e dall'asina che lo hanno generato. Nonostante le chiare differenze abitualmente presenti esistono a volte esemplari con caratteri intermedi il che rende a volte molto difficile distinguerlo in maniera certa dal mulo, per cui l'unico metodo certo è in questi casi un test del DNA[2].

Inoltre, esiste solo un numero limitato di studi dedicati a quest'ibrido, data la sua scarsa diffusione. Le notizie false o leggendarie a suo riguardo sono invece comuni e circolano da sempre[3].

Morfologia[modifica | modifica wikitesto]

I bardotti sono fisicamente simili ai muli, ibridi di asino e giumenta. Anche se è a volte molto difficile distinguerlo dal mulo, si osserva che il bardotto sia morfologicamente più prossimo al cavallo: un corpo leggermente arrotondato ed una groppa che lo è ancora di più all'estremità. Le orecchie sono un po' più lunghe che nel cavallo, anche se in media più corte che nel mulo[3][4]. È più largo al garrese e con le zampe più diritte che nel mulo[3].

Mantello[modifica | modifica wikitesto]

Il mantello del Bardotto è spesso chiaro, visivamente prossimo al bianco, anche se tutte le combinazioni di colori siano possibili[5]. Nel XIX secolo, Louis Gossin li descriveva con un mantello baio, da chiaro a bruno scuro, con una striscia sul dorso[6]. Il mantello pezzato tobiano è impossibile da ottenere in quanto il bardotto non può ereditare il set genetico completo corrispondente a questo colore, finendo generalmente con quattro balzane alte e una coda bianca[7].

Verso[modifica | modifica wikitesto]

Il verso è spesso più simile al nitrito del cavallo che al raglio dell'asino[8][9]. Il suo verso viene anche descritto come un misto di quello dei suoi genitori[6].

Ecologia e comportamento[modifica | modifica wikitesto]

Il bardotto è uno degli equini meno conosciuto[10]. Anche se delle nascite possano avvenire eccezionalmente in natura quando mandrie di cavalli e asini condividono uno stesso pascolo, la maggior parte di questi animali è nata in allevamenti casualmente[11]. Il bardotto è considerato meno resistente dell'asino o del mulo, con una salute più debole[3][12]. Preferisce la compagnia degli asini a quella dei cavalli, un comportamento verosimilmente ereditato dalla madre[2].

Nascita[modifica | modifica wikitesto]

Numerose ragioni pongono freno alla nascita dei bardotti. Uno di questi è il rituale d'accoppiamento che gli asini compiono, durante il quale il maschio morde la femmina, raglia ed esplora il suo corpo. Questo rituale, se non sembra impedire la nascita dei muli, sembra frenare quella dei bardotti[13]. Inoltre, i cavalli si rifiutano spesso di montare un'asina[14]. Un metodo pratico è quello di prepare uno stallone perché copra le asine, separandolo dalla sua razza immediatamente dopo il parto e facendolo allevare da asine. In ogni modo, l'allevatore deve fare attenzione a che un cavallo troppo pesante non monti un'asina, altrimenti questa potrebbe subire danni permanenti[15].

Mentre in condizioni normali la fertilità dell'asina è notoriamente molto più spiccate di quella delle cavalle, negli incroci la fertilità delle asine è inferiore a quella delle cavalle[12]; ne risulta un'importante differenza nella facilità di concepimento di muli e bardotti. Questa differenza di fertilità sembra dipendere dalla differenza di cromosomi fra le specie dei genitori: l'ibrido sembra essere più facile da ottenere quando il numero di cromosomi del maschio riproduttore è minore. In questo caso, l'accoppiamento asino-cavalla sarebbe favorito piuttosto che asina-cavallo[2][16].

Gestazione[modifica | modifica wikitesto]

La durata della gestazione è di 350 giorni in media[17], leggermente inferiore rispetto all'asino (374 giorni). Un'altro inconveniente nella produzione dei bardotti è dovuta all'elevato numero di aborti spontanei[15], senza contare che la nascita di un bardotto troppo grosso rispetto alla madre può comportare difficoltà durante il parto (cesareo o altro).

Sterilità[modifica | modifica wikitesto]

Come la maggior parte degli ibridi, il bardotto è in genere sterile[18] a causa del numero dispari dei suoi cromosomi[19]. Il cavallo ha 64 cromosomi (32 paia) e l'asino ne ha 62 (31 paia); di conseguenza il bardotto ne ha 63[1] ciò che si ritiene all'origine dell'impossibilità di portare a maturazione gli spermatozoi[5].

Il bardotto maschio ha inoltre un ridotto numero di cellule germinali nei testicoli[20] ragion per cui anche in numero assoluto gli spermatozoi[21] abbozzati sono scarsi. La femmina può avere cicli estrali con ovulazioni; nella pratica, l'occasione che un ovocita incontri un complemento di cromosomi che permetta lo sviluppo di un embrione nella bardotta è infrequente[22] anche se resta da analizzare quanto e quale ruolo giochi la generale segregazione nella quale vivono questi soggetti.

Secondo una letteratura meno recente sono presenti casi storici di mule e bardotte riprodottesi, il che avrebbe una probabilità di uno su un milione[14]. Queste osservazioni vengono però attribuite ad adozioni spontanee di puledri da parte di mule o bardotte capaci di allattare[23][24]. Le analisi che si sono potute fare su animali ibridi e fertili hanno mostrato finora che si trattava di asini o di cavalli dall'inusitata morfologia[23].

Malgrado ciò, alcuni casi studiati scientificamente (in Cina nel 1988 e negli Stati Uniti nel 1989)[25], hanno mostrato che la riproduzione di questi animali è possibile, anche se rara[26][27]. Il primo caso descrive una femmina bardotto cinese che diede alla luce un puledro con un padre asino[25], puledro che possiede un misto di cromosomi di asino e di cavallo, il fatto che sia sopravvissuto suggerisce la vicinanza genetica estrema delle specie Equus caballus e Equus asinus[27][28]. Ulteriori studi sono necessari per conoscere i meccanismi di questi ibridi fertili[29].

Benché nessuno studio porti sulla fertilità dei maschi bardotto, la possibilità non è da scartare[30]. È comunque sconsigliato avere maschi bardotto interi dato che la sterilità non inibisce il comportamento aggressivo tipico dei maschi[14].

Altri significati[modifica | modifica wikitesto]

  • Bardotti è anche il termine con il quale, in Italia, vengono definiti gli alatori.
  • Il bardotto è il titolo di un libro di Valerio Bertini del 1957 vincitore del "Premio Pozzale Luigi Russo"[31]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) José M. Trujillo, Susumu Ohno, John H. Jardine e N. B. Atkins, Spermatogenesis in a Male Hinny: Histological and Cytological Studies, in Journal of Heredity, vol. 62, nº 2, 1969, pp. 79-84.
  2. ^ a b c Lynghaug, p.397.
  3. ^ a b c d Campbell Smith, p.119.
  4. ^ Attar, p.37-38.
  5. ^ a b Attar, p.36.
  6. ^ a b (FR) Louis Gossin, Principes d'agriculture, appliqués aux diverses parties de la France: l'agriculture française, 2ª ed., Lacroix et Baudry, 1858, p. 330.
  7. ^ Lynghaug, p.399.
  8. ^ (FR) Sylvie Mellet, Centre de Recherches Comparatives sur les langues de la Méditerranée ancienne, Les zoonymes, 1997, ISBN 2-910897-39-7.
  9. ^ Attar, p.37.
  10. ^ (EN) Masters of Foxhounds Association of America, Chronicle of the Horse, 29 ( 14-26), 1986.
  11. ^ (FR) Alain Giret, Le quaternaire: climats et environnements : Biologie, écologie, agronome, L'Harmattan, 2009, ISBN 2-296-57796-2.
  12. ^ a b Siméon, pp. 146-157.
  13. ^ Petrus, p.37.
  14. ^ a b c Lynghaug, p.398.
  15. ^ a b Attar, p.38.
  16. ^ Longear Lingo, su www.lovelongears.com, American donkeys and mules society. URL consultato il 9 luglio 2015.
  17. ^ (EN) D. Fielding, Reproductive characteristics of the jenny donkey (Equusasinus) : a review, in Trop. Animal Health Production, nº 20, 1988, pp. 161-166.
  18. ^ Petrus, p.102
  19. ^ (FR) J. Kobozieff e M. Zieff Pomriaskinsky-Kobo, Stérilité et génétique, in Précis de génétique appliquée à la médecine vétérinaire, Parigi, Vigot frères, 1943.
  20. ^ Petrus, p.105
  21. ^ (EN) F. C. Landim, J. Bortolozzi, Ultrastructure of the hinny (Equus asinus x Equus caballus) seminiferous epithelium, in Anat. Histol. Embryol, nº 23, 1994, pp. 343-351.
  22. ^ (EN) M. J. Taylor, R. V. Short, Development of the germ cells in the ovary of the mule and hinny, in , J. Reprod. Fert., vol. 32, 1973, pp. 441-445.
  23. ^ a b Petrus, p.123.
  24. ^ Petrus, p.104.
  25. ^ a b (EN) R. A. Rong, A. C. B. Chandley, J. A. Song, S. B. McBeath, P. P. A. Tan, Q. A. Bai, R. M. B. Speed, A fertile mule and hinny in China, in Cytogenet Cell. Genet., vol. 47, nº 3, 1988, DOI:10.1159/000132531.
  26. ^ Petrus, pp.127-128.
  27. ^ a b (EN) Max King, Species Evolution: The Role of Chromosome Change, Cambridge University Press, 1995, ISBN 0-521-48454-5.
  28. ^ Petrus, p.128.
  29. ^ Petrus, p.130.
  30. ^ Petrus, p.131.
  31. ^ Luigi Russo, Premio Pozzale, premiopozzale.it.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (FR) Isabelle Carine Petrus, Les hybrides interspécifiques chez les équidés, Ècole Nationale Vétérinaire d'Alfort, 2003.
  • (EN) Cynthia Attar, The Mule Companion: A Guide to Understanding the Mule, 4ª, 2009, ISBN 0-9651776-5-3.
  • (EN) Fran Lynghaug, The Official Horse Breeds Standards Guide: The Complete Guide to the Standards of All North American Equine Breed Associations, Voyageur Press, 2009, ISBN 1-61673-171-0.
  • (EN) Donna Campbell Smith, Book of Mules: Selecting, Breeding, and Caring for Equine Hybrids, Globe Pequot, 2008, ISBN 1-59921-731-7.
  • (FR) Victor Siméon, Ânes & Mulets - Découverte et techniques d'entretien et de dressage, De Vecchi, 2008, ISBN 978-2-7328-9280-1.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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