Ascensori idraulici del Canal du Centre

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UNESCO white logo.svg Bene protetto dall'UNESCO
I quattro ascensori idraulici del Canal du Centre e suoi dintorni, La Louvière e Le Roeulx (Hainaut)
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Houdeng-Goegnies JPG02.jpg
TipoCulturali
Criterio(iii) (iv)
PericoloNon in pericolo
Riconosciuto dal1998
Scheda UNESCO(EN) The Four Lifts on the Canal du Centre and their Environs, La Louvière and Le Roeulx (Hainault)
(FR) Les quatre ascenseurs du canal du Centre et leur site, La Louvière et Le Roeulx (Hainaut)
Strépy-Bracquegnies: ascensore idraulico numero 3
Thieu: ascensore idraulico numero 4 e, a sinistra sullo sfondo, la moderna funivia di Strépy-Thieu.

Gli ascensori idraulici del Canal du Centre sono un sistema di quattro elevatori per barche vicino alla città di La Louvière, nella provincia dell'Hainaut, in Belgio. Lungo un tratto di 7 chilometri del Canal du Centre, che unisce i fiumi Mosa e Schelda, il livello dell'acqua cresce di 66,2 metri. Per superare questo dislivello vennero appunto costruiti i quattro sollevatori, il primo nel 1888 e gli altri tre nel 1917.

Gli ascensori idraulici sono doppi, consistono infatti di due vasche verticali mobili, ognuna delle quali e supportata al centro da una colonna di ferro. Le due colonne sono unite idraulicamente in un modo tale che, quando una vasca sale, l'altra scende, bilanciando i pesi l'una dell'altra.

Questi quattro monumenti industriali sono stati inclusi nell'elenco dei Patrimoni dell'umanità dell'UNESCO nel 1998. Degli otto ascensori idraulici costruiti fra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, i quattro del Canal du Centre sono gli unici tuttora funzionanti nel modo originariamente progettato.

A partire dal 2002 l'uso degli ascensori è stato limitato a puro scopo turistico. Il traffico commerciale oggi evita i quattro antichi ascensori per usufruire dell'enorme elevatore per barche di Strépy-Thieu, il cui dislivello di 73 metri è stato il maggiore del mondo fino al 2016, quando venne inaugurato l'ascensore di 113 metri della diga delle Tre Gole.

Nel mese di gennaio del 2002 un malfunzionamento all'elevatore numero 1 ne causò l'inizio della risalita mentre un'imbarcazione stava uscendo; a causa di questo incidente l'ascensore venne chiuso. Una completa riparazione cominciò solo nel 2005.

I quattro ascensori[modifica | modifica wikitesto]

Ascensore Località Dislivello
No. 1 Houdeng-Goegnies 15.40m
No. 2 Houdeng-Aimeries 16.93m
No. 3 Strépy-Bracquegnies 16.93m
No. 4 Thieu 16.93m

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