Ascensori idraulici del Canal du Centre

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I quattro ascensori idraulici del Canal du Centre e suoi dintorni, La Louvière e Le Roeulx (Hainaut)
(EN) The Four Lifts on the Canal du Centre and their Environs, La Louvière and Le Roeulx (Hainault)
Houdeng-Goegnies JPG02.jpg
TipoCulturali
Criterio(iii) (iv)
PericoloNon in pericolo
Riconosciuto dal1998
Scheda UNESCO(EN) Scheda
(FR) Scheda
Strépy-Bracquegnies: ascensore idraulico numero 3
Thieu: ascensore idraulico numero 4 e, a sinistra sullo sfondo, la moderna funivia di Strépy-Thieu.

Gli ascensori idraulici del Canal du Centre sono un sistema di quattro elevatori per barche vicino alla città di La Louvière, nella provincia dell'Hainaut, in Belgio. Lungo un tratto di 7 chilometri del Canal du Centre, che unisce i fiumi Mosa e Schelda, il livello dell'acqua cresce di 66,2 metri. Per superare questo dislivello vennero appunto costruiti i quattro sollevatori, il primo nel 1888 e gli altri tre nel 1917.

Gli ascensori idraulici sono doppi, consistono infatti di due vasche verticali mobili, ognuna delle quali e supportata al centro da una colonna di ferro. Le due colonne sono unite idraulicamente in un modo tale che, quando una vasca sale, l'altra scende, bilanciando i pesi l'una dell'altra.

Questi quattro monumenti industriali sono stati inclusi nell'elenco dei Patrimoni dell'umanità dell'UNESCO nel 1998. Degli otto ascensori idraulici costruiti fra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, i quattro del Canal du Centre sono gli unici tuttora funzionanti nel modo originariamente progettato.

A partire dal 2002 l'uso degli ascensori è stato limitato a puro scopo turistico. Il traffico commerciale oggi evita i quattro antichi ascensori per usufruire dell'enorme elevatore per barche di Strépy-Thieu, il cui dislivello di 73 metri è il maggiore del mondo.

Nel mese di gennaio del 2002 un malfunzionamento all'elevatore numero 1 ne causò l'inizio della risalita mentre un'imbarcazione stava uscendo; a causa di questo incidente l'ascensore venne chiuso. Una completa riparazione cominciò solo nel 2005.

I quattro ascensori[modifica | modifica wikitesto]

Ascensore Località Dislivello
No. 1 Houdeng-Goegnies 15.40m
No. 2 Houdeng-Aimeries 16.93m
No. 3 Strépy-Bracquegnies 16.93m
No. 4 Thieu 16.93m

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