Actus Silvestri

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Affresco duecentesco della cappella di San Silvestro nella basilica dei Santi Quattro Coronati: i santi Pietro e Paolo appaiono in sogno aCostantino I, ammalato di lebbra, per consigliargli di farsi battezzare da papa Silvestro I per guarire dalla lebbra, secondo il racconto degli Actus Silvestri

Gli Actus Silvestri sono un documento che riporta episodi leggendari della vita di papa Silvestro I, tramandati in diverse versioni da numerosi manoscritti, in latino, in greco e in siriaco.

Le sezioni del documento trattano delle opere e delle riforme liturgiche del papa, del battesimo di Costantino I (Conversio Constantini) e di una discussione tra il papa e dodici rabbini.

Le sezioni furono assemblate tra la fine del IV e la metà del V secolo[1].

Gli Actus Silvestri sono menzionati la prima volta nel Decretum Gelasianum, documento attribuito a papa Gelasio I (492-496)[2].

Alla leggenda di Costantino guarito miracolosamente dalla lebbra per mezzo del suo battesimo alluderebbe anche l'iscrizione di un mosaico nella basilica di San Pietro in Vaticano, attribuito all'epoca di papa Leone I (440-461)[3].

Conversio Constantini[modifica | modifica wikitesto]

Nella seconda sezione si narra di come Costantino, divenuto imperatore dopo la morte di Costanzo Cloro ancora pagano e promotore di persecuzioni contro i cristiani, si sarebbe ammalato di lebbra. I sacerdoti pagani gli avrebbero suggerito una cura consistente nel bagnarsi nel sangue di bambini. Costantino, tuttavia, impressionato dal pianto delle madri si sarebbe rifiutato di sottoporsi a tale pratica e nella notte successiva gli sarebbero apparsi in sogno i santi Pietro e Paolo che gli avrebbero consigliato di sottoporsi al battesimo, richiamando il vescovo Silvestro, fuggito sul monte Soratte per timore delle persecuzioni. Guarito dal battesimo nel palazzo del Laterano, Costantino avrebbe concesso al vescovo di Roma doni e privilegi, riconoscendogli lo status di capo di tutti i cristiani.

Otto giorni dopo il suo battesimo, Costantino avrebbe inoltre iniziato i lavori di costruzione della basilica di San Giovanni in Laterano all'interno del suo palazzo[4].

La leggenda è in contrasto con la versione storicamente più sicura del battesimo dell'imperatore, effettuato in punto di morte a Nicomedia dal vescovo ariano Eusebio di Cesarea e fu probabilmente redatta allo scopo di eliminare la scomoda professione ariana del primo imperatore cristiano e di legittimare il primato della Chiesa di Roma. Inoltre, come altre fonti agiografiche si preoccupa di dimostrare l'inferiorità del paganesimo[5]. Anche la basilica lateranense venne fondata non sopra un palazzo di proprietà imperiale, ma sui Castra nova equitum singularium.

Disputa con i rabbini e conversione di Elena[modifica | modifica wikitesto]

Nella terza parte, corrispondente a circa i due terzi del testo complessivo, si presentava la madre di Costantino, Elena come simpatizzante dell'ebraismo. Papa Silvestro si sarebbe dunque impegnato in una disputa davanti a giudici pagani contro 12 rabbini per decidere quale fosse la vera religione. Sono riportate dodici altercationes o dispute, che trattano di diversi argomenti. All'ultima sarebbe stato portato un toro al quale uno dei rabbini avrebbe soffiato nell'orecchio il nome di YHWH, facendolo immediatamente morire, mentre papa Silvestro, pronunciandogli all'orecchio il nome di Cristo, l'avrebbe subito resuscitato. A seguito di tale dimostrazione il cristianesimo sarebbe stato riconosciuto come la vera religione. Elena si sarebbe dunque convertita al cristianesimo e sarebbe in seguito partita per il suo viaggio a Gerusalemme.

Fortuna[modifica | modifica wikitesto]

Gli Actus Constantini furono utilizzati dalla biografia di papa Silvestro nel Liber Pontificalis e la leggenda così creatasi fu alla base del falso della Donazione di Costantino.

Le vicende narrate sono riportate in diversi cicli pittorici (affreschi duecenteschi della cappella di San Silvestro nella basilica dei Santi Quattro Coronati di Roma e altri della stessa epoca nell'abside della chiesa di San Silvestro a Tivoli).

La leggenda della disputa di papa Silvestro con i dodici rabbini fu acclusa nella duecentesca Leggenda Aurea di Jacopo da Varazze.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Marilena Amerise, Il battesimo di Costantino il Grande. Storia di una scomoda eredità (Hermes Einzelschriften, 95), Franz Steiner Verlag, München 2005, p.93 e ss.; Wilhelm Pohlkamp Archiviato il 21 aprile 2009 in Internet Archive. aveva identificato nei manoscritti una versione più antica (A), datata alla fine del IV- inizi del V secolo, e una versione più recente (B), del tardo V - inizi del VI secolo.
  2. ^ Marilena Amerise, Il battesimo di Costantino il Grande. Storia di una scomoda eredità (Hermes Einzelschriften, 95), Franz Steiner Verlag, München 2005, p.96. Nel decreto si riferisce di questo testo come di "antico uso", ma se ne dichiara ignoto l'autore: testo on-line del Decretum Gelasianum.
  3. ^ Paolo Liverani, "Saint Peter's Leo the Great and the leprosy of Costantine", in Papers of the British School at Rome, 76, 2008, pp.155-172 (riassunto dell'articolo on-line Archiviato il 30 ottobre 2009 in Internet Archive. ((EN) sul sito della British School at Rome).
  4. ^ Paolo Liverani, "Le proprietà private nell'area lateranense fino all'età di Costantino", in Mélanges de l'Ecole française de Rome. Antiquité, 100, 1988, p.913 (testo on-line sul sito Persee.fr.).
  5. ^ Marilena Amerise, Il battesimo di Costantino il Grande. Storia di una scomoda eredità (Hermes Einzelschriften, 95), Franz Steiner Verlag, München 2005, p.96.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • A Ehrhardt, "Constantine, Rome and the Rabbis", in Bulletin of the John Rylands Library, 42, 1959-1960, pp.288-312.
  • F. Parente, "Qualche appunto sugli Actus Beati Sylvestri", in Rivista storica italiana, 90, 1978, pp.878-897.
  • Wilhelm Pohlkamp, "Kaiser Konstantin, der heidnische und der christliche Kult in den Actus Silvestri", in Frühmittelalterliche Studien, 18, 1984, pp. 357-400.
  • Marilena Amerise, Il battesimo di Costantino il Grande. Storia di una scomoda eredità (Hermes Einzelschriften, 95), Franz Steiner Verlag, München 2005. ISBN 351508679X
  • Tessa Canella, Gli Actus Silvestri. Genesi di una leggenda su Costantino imperatore, Fondazione Centro italiano di studi sull'alto medioevo, Spoleto 2006 (scheda del libro sul sito del Centro italiano di studi sull'alto Medioevo.