4'33"

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4’33”
CompositoreJohn Cage
Epoca di composizione1952
Prima esecuzione29 agosto 1952
Organicoqualsiasi
Movimenti

4′33″ (pronunciato dall'autore four, thirty-three oppure four minutes, thirty-three seconds)[3] è una composizione in tre movimenti[1][2] del compositore sperimentale statunitense John Cage (1912-1992), composta nel 1952 per qualunque strumento musicale o ensemble. Lo spartito dà istruzione all'esecutore di non suonare nulla (tacet) per tutta la durata del brano nei tre movimenti: il primo di 30 secondi, il secondo di 2 minuti e 23 secondi, il terzo di 1 minuto e 40 secondi; la durata totale, ossia 4 minuti e 33 secondi, dà il titolo all'opera. Nelle intenzioni dell'autore, la composizione deve consistere dei suoni presenti nell'ambiente in cui viene eseguita, dando una idea di importanza dell'ambiente stesso,[2] sebbene sia generalmente percepita come quattro minuti e trentatre secondi di silenzio.[4][5]

Genesi del brano[modifica | modifica wikitesto]

4′33″ è la composizione più famosa e controversa di Cage.[1] Concepita attorno al 1947-1948, mentre il compositore stava lavorando al ciclo Sonatas and Interludes,[1] essa è diventata per Cage l'epitome della sua idea di ciò che costituisce, o che può costituire, la musica.[6] In un'intervista del 1982, come in molte altre occasioni, Cage ha affermato che 4′33″ è stata la sua opera più importante,[2] l'apice di una serie di composizioni in cui il silenzio ha avuto un ruolo importante: il Duetto per due flauti, scritto nel 1934, inizia con un periodo di silenzio, mentre Waiting, pezzo per piano scritto pochi mesi prima di 4'33”, è quasi totalmente costituito da silenzio, interrotto soltanto da un breve ostinato.

Un'esperienza importante per la realizzazione del pezzo fu la visita alla camera anecoica dell'Università di Harvard, stanza totalmente isolata dall'esterno ed insonorizzata in cui si sarebbe dovuto udire il silenzio più totale; Cage invece dichiarò di aver udito due rumori, uno più acuto rispetto all'altro. Un ingegnere gli spiegò allora che aveva ascoltato il proprio apparato cardiocircolatorio ed il proprio sistema nervoso in funzione, e Cage si convinse che il silenzio assoluto è un'utopia, in quanto il suono, in qualsiasi sua forma, domina ogni istante della vita umana[3].

Significato[modifica | modifica wikitesto]

Secondo Cage, 4'33” è un'opera assolutamente non silenziosa ma nella quale il centro dell'attenzione devono essere i rumori che si sentono durante il silenzio dei musicisti, ad esempio quelli emessi dalla caduta di un oggetto, dal ronzio di un insetto o dal respirare degli spettatori.[2][7] La durata particolare della composizione, invece, è probabilmente un riferimento allo zero assoluto: quattro minuti e trentatre secondi corrispondono a 273 secondi, e a -273,15 °C (corrispondenti a 0 K) è posizionato lo zero assoluto, la temperatura più bassa possibile per la materia, che è irraggiungibile, come il silenzio assoluto.[8][9]

2010 Christmas Number One campaign[modifica | modifica wikitesto]

Nel dicembre 2010 si tenne una campagna per far diventare 4'33” il pezzo musicale più venduto dell'anno, per impedire al vincitore della settima edizione di The X Factor UK di raggiungere la cima degli UK Single Charts. Inizialmente l'iniziativa fu sostenuta da un gruppo di Facebook, ma ben presto ebbe ampia diffusione. Ciò, tuttavia, non impedì il fallimento della campagna: 4'33” raggiunse soltanto il numero 21 della classifica.[10]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d Pritchett, Kuhn, John Cage in The New Grove Dictionary of Music and Musicians.
  2. ^ a b c d e Kostelanetz 2003, pp. 69–71, 86, 105, 198, 218, 231.
  3. ^ a b Solomon 1998/2002.
  4. ^ Fetterman 1996, p. 69.
  5. ^ Lienhard 2003, p. 254.
  6. ^ Peter Gutmann, John Cage and the Avant-Garde: The Sounds of Silence, su classicalnotes.net, 1999. URL consultato il 21 marzo 2014.
  7. ^ Pasi, 1995, pp. 86-87
  8. ^ Young, 2010, p. 175
  9. ^ Bernstein, 2001, p. 72
  10. ^ Top 40 UK Official Singles Chart, su officialcharts.com, Official Charts, 25 dicembre 2010. URL consultato il 21 marzo 2014.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Mario Pasi, Sandro Boccardi, Storia della musica, Volume 2, Jaka Book, 1995. ISBN 9788816439160
  • Rob Young, La guida alla musica moderna di Wire, The Wire Primers. Guida ai dischi intelligenti che dovresti conoscere, Isbn edizioni, 2010, p. 175-176. ISBN 9788876381805
  • (EN) Cage, John. 1961. Silence: Lectures and Writings. Middletown, Conn.: Wesleyan University Press. Reprinted Cambridge, The M.I.T. Press, 1969. Reprinted, Wesleyan Paperback Edition Middletown, Conn.: Wesleyan University Press, 1973. ISBN 0-8195-6028-6. Reprinted Middletown, Conn.: Wesleyan University Press, 1986. ISBN 0-8195-6028-6. Reprinted London: Marion Boyars, 1999. ISBN 0-7145-1043-2.
  • (EN) Dickinson, Peter. 1991. "Reviews of Three Books on Satie". Musical Quarterly 75 (3): 404–409.
  • (EN) Fetterman, William. 1996. John Cage's Theatre Pieces: Notations and Performances. Amsterdam: Harwood Academic Publishers. ISBN 3-7186-5642-6(cloth); ISBN 3-7186-5643-4 (pbk).
  • (EN) Gann, Kyle, 2010. No Such Thing as Silence: John Cage's 4'33". Icons of America. New Haven: Yale University Press. ISBN 978-0-300-13699-9 (cloth)
  • (EN) Kostelanetz, Richard. 2003. Conversing with John Cage. New York: Routledge. ISBN 0-415-93792-2.
  • (EN) Lienhard, John H. 2003. Inventing Modern: Growing Up with X-Rays, Skyscrapers, and Tailfins. New York: Oxford University Press. ISBN 0-19-516032-0 (cloth); ISBN 0-19-518951-5 (pbk).
  • (EN) Pritchett, James. 1993. The Music of John Cage. Cambridge and New York: Cambridge University Press. ISBN 0-521-56544-8.
  • (EN) Revill, David. 1993. The Roaring Silence: John Cage – a Life. New York: Arcade Publishing. ISBN 1-55970-220-6, ISBN 978-1-55970-220-1.
  • (EN) Solomon, Larry J. 1998 (revised 2002). The Sounds of Silence: John Cage and 4′33″. Available online.
  • (EN) Taruskin, Richard 2009. Oxford History of Western Music: Volume 5. New York: Oxford University Press. ISBN 0195386302
  • (EN) David W. Bernstein, Christopher Hatch, Writings through John Cage's music, poetry, and art, University of Chicago Press, 2001. ISBN 9780226044088

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN176029536 · LCCN (ENno2001048823 · GND (DE4632870-1
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