Subfossile

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Il termine Subfossile è utilizzato per riferirsi ai resti animali che non abbiano completato il processo di fossilizzazione, vuoi perché il luogo in cui organismo morì e si depositò non presentava le caratteristiche adatte, vuoi perché il tempo passato da quando il processo è iniziato non è stato sufficiente.

I subfossili databili al Mesozoico sono estremamente rari e di solito in cattivo stato; di solito, questi reperti possono essere trovati in depositi risalenti al Quaternario.

Un subfossile si differenzia da un fossile in quanto contiene materiale organico, che può essere utilizzato per la datazione al Carbonio 14 o per l'estrazione e lo studio del DNA o delle altre biomolecole dell'organismo.

Inoltre, la presenza di isotopi nei subfossili può fornire preziose informazioni sulle condizioni ecologiche in cui l'animale viveva.