Il Grande Tiratore

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Il Grande Tiratore
Titolo originale Deadeye Dick
Autore Kurt Vonnegut
1ª ed. originale 1982
1ª ed. italiana 1984
Genere Romanzo
Lingua originale inglese
Personaggi Rudy Waltz, Otto Waltz

Il Grande Tiratore (titolo originale Deadeye Dick) è un romanzo dello scrittore statunitense Kurt Vonnegut, uscito in originale nel 1982, in Italia nel 1984 edito da Bompiani.

È in gran parte ambientato nella cittadina immaginaria di Midland City, già utilizzata da Vonnegut nel precedente La colazione dei campioni, da cui riprende anche alcuni personaggi, come il venditore di auto Dwayne Hoover e la moglie Celia, in ruoli secondari.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Rudy Waltz è uno dei pochi sopravvissuti alla bomba a neutroni che ha ucciso tutti gli abitanti di Midland City, cittadina dell'Ohio dove è nato e ha vissuto per buona parte della sua vita. A lui spetta dunque il compito di narrare la sua bizzarra storia.

Essa inizia con il padre Otto, personaggio davvero particolare, artista per scelta materna e nullafacente per attitudine, a cui capita durante un periodo di vagabondaggio a Vienna l'avventura di conoscere un tal Adolf Hitler, condividendone la sorte di artista rifiutato dalla prestigiosa Accademia di belle arti. Episodio comunque di breve durata, interrotto dall'intempestivo arrivo della prima guerra mondiale, che costringerà l'intraprendente Otto Waltz ad un precipitoso ritorno a casa, dove potrà costruirsi una finzione di stimato artista con buon successo, grazie alla pressoché totale mancanza di cultori d'arte nel circondario, ed alla cospicua rendita garantita dal lascito dei genitori, prematuramente scomparsi per un incidente domestico.

Dopo un matrimonio felice e la nascita dei due figli Felix e Rudolf, l'estroso Otto avrà l'occasione di riallacciare i contatti con l'amico Hitler, divenuto nel frattempo cancelliere in Germania, decidendo sull'onda dell'entusiasmo di diventare un fiero propagandista del nuovo ordine nazista negli Stati Uniti. Questo però si rivelerà un errore clamoroso, anche se non nell'immediato.

Forse questo passo falso sarebbe potuto essere dimenticato, senonché arriva l'episodio che cambia completamente la vita di Rudy e della sua famiglia: il giovane figlio minore, dopo una gara vinta al locale poligono, e fiero di essere stato appena dotato delle chiavi dell'armeria, per festeggiare l'evento spara un colpo dalla finestra con una carabina da tiro. Quel disgraziato proiettile finisce ad otto isolati di distanza uccidendo sul colpo una signora incinta che stava facendo dei lavori domestici, facendogli guadagnare il soprannome di Grande Tiratore. Una sfortuna clamorosa, a cui si aggiunge la volontà di protagonismo del padre, entusiasta nell'autoaccusarsi come vero colpevole del tragico incidente, mostrando una totale inconsapevolezza delle conseguenze di un tale comportamento.

La reazione di sdegno ed avversione della cittadinanza e dei suoi rappresentanti sarà un colpo durissimo per lo sventato personaggio, più ancora che per il povero Rudy, a cui comunque toccherà un trattamento piuttosto brutale, ed un discredito di cui non potrà mai liberarsi. Il giovane Rudy deciderà di diventare quindi un "neutro": una persona che vive la sua vita in maniera preferibilmente passiva, sfuggendo quanto possibile le occasioni sociali, nel tentativo di evitare di combinare nuovi guai, e di alleviare i propri sensi di colpa. Si laureerà farmacista e ricoprirà il ruolo di servitore dei genitori ridotti sul latrico dalle cause legali, lavorando come commesso nel turno di notte di una farmacia locale. Ed anche nell'unica occasione in cui si esporrà per sfuggire alla quotidianità, avendo ottenuto la messa in scena di una propria commedia a New York grazie alla vittoria di un premio letterario, non farà nulla per evitare che si trasformi in un fiasco totale.

Pure il fratello Felix dovrà fare i conti con la cattiva stella che sembra segnare la famiglia Waltz: dopo una carriera di successo come speaker radiofonico, che lo porterà alla presidenza della NBC, carriera costellata da una serie di matrimoni e divorzi, subirà un brusco tracollo, che lo costringerà ad un mesto ritorno alla nativa Midland City. E quando un incidente (ma è davvero un incidente?) uccide tutti gli abitanti della cittadina, i due fratelli Waltz, da poco esuli in quel di Haiti per scelta ed occasione, decidono di concedersi un'ultima visita al loro luogo di nascita. Durante la visita al locale cimitero, in mancanza di fantasmi, spetterà al cuoco haitiano che li accompagna evocarne uno.

Personaggi[modifica | modifica sorgente]

  • Rudolf Waltz. Voce narrante. A causa di un episodio tragico avvenuto quando aveva solo 12 anni, l'omicidio involontario di una donna incinta, si ritrova un soprannome impegnativo, ed una pesante quantità di sensi di colpa che lo accompagneranno per il resto della sua vita.
  • Otto Waltz. Padre di Rudolf e Felix, dotato di una personalità affascinante e di una vena artistica al limite del genio, che esprime esclusivamente nel riuscire a far credere di essere un artista. Finirà travolto dalle proprie contraddizioni, e non riuscirà più a riprendersi.
  • Felix Waltz. Fratello maggiore di Rudolf, ed apparentemente l'unico componente della famiglia esente da seri problemi, non sfuggirà alla cattiva sorte, riuscendo comunque ad evitare la fine della città natale, salvandosi ad Haiti.
  • Emma Wetzel. Madre di Rudolf e Felix, dotata della singolare caratteristica di non averne alcuna. Praticamente l'inutilità personificata.
  • Celia Hildreth. Bellissima ragazza, totalmente impreparata all'impatto con la famiglia Waltz, ne rimarrà traumatizzata. Finirà poi vittima di un matrimonio sbagliato e delle anfetamine.
  • Gino e Marco Maritimo. Due fratelli italiani arrivati fortunosamente in America per sfuggire alla guerra, vengono aiutati da Otto in un momento critico. Faranno fortuna e cercheranno il modo di ricambiare.

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

  • Kurt Vonnegut, Il Grande Tiratore, traduzione di Pier Francesco Paolini, 1ª ed., Bompiani [1982], marzo 1984.
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