Ancoraggio

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Salpataggio dell'ancora nella nave USS Vella Gulf
Barca ancorata a terra

L'ancoraggio è l'operazione di dare fondo all'ancora, cioè di vincolare una imbarcazione al fondo marino (o lacustre), rendendone sicura lo stazionamento nonostante il vento, le correnti ed lo stato del mare. Salpare l'ancora è l'espressione che descrive l'operazione di spedare l'ancora dal fondo e riportarla a bordo.

L'ancoraggio può essere:

  • alla ruota: cioè con una sola ancora. Questo tipo di ancoraggio richiede molto spazio in quanto l'imbarcazione non resterà ferma ma girerà secondo la spinta della marea o del vento in uno spazio circolare che viene chiamato campo di giro.
  • a barba di gatto o afforcati: cioè con due ancore separate che formano tra loro un angolo di circa 45°, e con calumi di uguale lunghezza. Si ha una maggior tenuta e si riduce il campo di giro. Si ricorda che la barca si disporrà sempre con la prua alla corrente, al vento o al mare.
  • con ancore appennellate: cioè con due ancore poste in sequenza sulla stessa catena. Si ha una buona tenuta ma il campo di giro rimane circolare.

La lunghezza del cavo o della catena filati fuoribordo per l'ancoraggio è detto calùmo, e deve essere da 3 a 5 volte l'altezza del fondale per le grandi navi che ancorano solitamente su 50-100 metri di fondale, mentre per le imbarcazioni da diporto vale la regola di dare il calumo della lunghezza di 3 a 4 volta la profondità più l'altezza della prua dal mare (la scelta viene fatta in considerazione della tipologia del fondale).
In caso di maltempo o aumento del vento, è bene filare ulteriormente, in modo tale che l'ancora riceva una trazione con un piccolo angolo rispetto al fondo, in quanto se la trazione fosse quasi verticale l'ancora arerebbe e tenderebbe a spedare, cioè a liberarsi dal fondo. La regola è, dai 30 nodi di vento in su, si allunga il calumo della misura di 1 volta il fondale ogni 10 nodi di vento.

Talvolta per riuscire a liberare l'ancora rimasta incastrata nel fondale (roccia o catenaria sono le cause più comuni) è necessario usare la grippia o "grippa", cioè una sagola (cima) legata al diamante dell'ancora, con la quale si può spedare l'ancora al rovescio e facilitarne il recupero. Essa può essere usata o meno con il grippiale o "grippale", un gavitello cui viene legato il capo libero della grippia.

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