Alimento fortificato

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Un alimento funzionale fortificato ("fortified food") è un alimento che, sulla base di accertate evidenze scientifiche e di carenze attese nella popolazione, attraverso specifici processi tecnologici, è addizionato di micronutrienti e/o altre sostanze di interesse nutrizionale con l'intento di aumentare la loro assunzione nei singoli individui. Sono utilizzati per ripristinare le carenze vitaminiche di specifici settori di popolazione (soprattutto nei paesi in via di sviluppo o in pazienti con particolari malattie).

In tali alimenti, a differenza degli alimenti arricchiti ("enriched food") in cui è incrementata la concentrazione di sostanze nutrienti già presenti naturalmente, viene addizionato un nutriente ex-novo. Ne sono un esempio: il sale iodato (addizionato di iodio, appunto); i fiocchi di cereali addizionati di vitamine e minerali; i fertilizzanti al selenio.

Alimenti funzionali arricchiti e fortificati possono essere considerati nutraceutici: prodotti a metà strada tra gli alimenti e gli integratori.