Yvon Chouinard

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Yvon Chouinard

Yvon Chouinard (Lewiston, 9 novembre 1938) è un arrampicatore, alpinista e imprenditore statunitense.

Con attrezzature tecniche di sua invenzione, ha partecipato all'epoca d'oro della scalata nello Yosemite negli anni 60', promuovendo il clean climbing. Negli anni 70', ha contribuito a sviluppare la moderna arrampicata su ghiaccio.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Il padre di Chouinard era un tuttofare, meccanico e idraulico franco-canadese. Nel 1947, lui e la sua famiglia si trasferirono dal Maine nell California del sud. Tra i suoi primi compagni di arrampicata c'erano Royal Robbins e Tom Frost. Membro del Sierra Club, in gioventù fondò il Southern California Falconry Club, e furono le sue ricerche sui nidi di falco che lo portarono all'arrampicata su roccia. Per risparmiare e per adattarsi al suo modo di scalare, decise di creare la propria attrezzatura d'arrampicata, imparando il mestiere del fabbro da autodidatta, e col tempo avviò un'attività.

Nel 1971 Chouinard incontrò e sposò sua moglie, Malinda Pennoyer, che era una studentessa di arte ed economia domestica alla California State University, Fresno. Ebbero un figlio (Fletcher) e una figlia (Claire).

Yosemite[modifica | modifica wikitesto]

Chouinard fu uno dei maggiori esponenti della "Golden Age of Yosemite Climbing" (epoca d'oro dell'arrampicata nello Yosemite). Fu uno dei protagonisti del film fatto riguardo a quest'epoca: Valley Uprising. Partecipò alla prima ascensione del North America Wall nel 1964 (con Royal Robbins, Tom Frost e Chuck Pratt), senza usare corde fisse. L'anno dopo, l'ascesa da parte sua e di TM Herbert del Muir Wall su El Capitan fece migliorare lo stile rispetto alle precedenti prime ascensioni. Chouinard diventò il più distinto sostenitore dell'importanza dello stile, la base della moderna arrampicata.

Nel 1961 visitò il Canada occidentale con Fred Beckey e fece numerose prime ascensioni importanti, inclusa la Parete nord del Monte Edith Cavell (montagne rocciose), la Beckey-Chouinard Route nella South Howser Tower nel Bugaboos (Purcell Mountains), e la parete nord del Mount Sir Donald (Selkirk Mountains). Queste salite gli aprirono gli occhi all'idea di applicare le tecniche di arrampicata sulle big-wall di Yosemite all'arrampicata in montagna, e ciò fu importante per l'alpinismo moderno e di alto livello. Nel 1961 visitò Shawangunk Ridge per la prima volta, arrampicando in libera il primo tiro di matinee (la più dura arrampicata libera fatta a Shawangunk Ridge fino a quel momento), introducendo chiodi di acciaio al cromo-molibdeno nell'area che rivoluzionarono le protezioni in scalata. Nel 1968 scalò Cerro Fitzroy in Patagonia seguendo una nuova via (The Californian Route, terza salita in assoluto alla montagna) con Dick Dorworth, Chris Jones, Lito Tejada-Flores e Douglas Tompkins.

Chouinard ha anche fatto arrampicata sulle Alpi europee e in Pakistan.

Chouinard Equipment, Ltd.[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1957 Chouinard comprò una forgia a carbone di seconda mano e cominciò a produrre chiodi in acciaio temperato da usare nella Yosemite Valley. Vendette i chiodi per sostenersi. I chiodi migliorati furono importanti per la nascita dell'arrampicata su big-wall nello Yosemite dal 1957 al 1960. Il successo dei suoi chiodi lo indusse a fondare Chouinard Equipment, Ltd.

Alla fine degli anni '60, Chouinard e il suo partner commerciale Tom Frost cominciarono a studiare l'equipaggiamento da arrampicata su ghiaccio e reinventarono l'attrezzatura base (ramponi e picozza) per scalare su pareti più inclinate. Questa nuova attrezzatura ed il suo libro Climbing Ice (1978) diedero il via alla moderna arrampicata su ghiaccio.

Attorno al 1970, diventò consapevole che l'utilizzo di chiodi d'acciaio prodotti dalla sua azienda stava causando gravi danni nelle fessure delle rocce di Yosemite. Questi chiodi costituivano il 70% del suo reddito. Tra il 1971 e il 1972, Chouinard e Frost introdussero nuovi dadi in alluminio, chiamati Hexentrics e Stoppers e impegnarono l'azienda nella difesa del nuovo stile di arrampicata chiamato "arrampicata pulita" (senza rovinare la roccia e la montagna). Questo concetto rivoluzionò l'arrampicata e portò ulteriore successo all'azienda, a dispetto della vendita di chiodi, la sua principale fonte di guadagno.

Chouinard e Frost fecero domanda per un brevetto statunitense sugli Hexentrics nel 1974, che gli fu concesso in data 6 aprile 1976. Questi sono ancora prodotti da Black Diamond.

Negli ultimi anni '60, Chouinard tentò una serie di significativi cambiamenti alla tecnica e alla tecnologia di arrampicata su ghiaccio dopo i suoi viaggi sulle Alpi e sui ghiacciai della Sierra Nevada. Rese i ramponi meno flessibili, appositamente per l'arrampicata frontale.

Nel 1989, Chouinard Equipment, Ltd. presentò un'istanza in caso di bancarotta per proteggersi da eventuali cause legali. I suoi beni vennero acquisiti dai suoi impiegati e l'azienda fu ristabilita come Black Diamond Equipment, Ltd.

Patagonia[modifica | modifica wikitesto]

Chouinard è noto anche per aver fondato la compagnia di abbigliamento e attrezzi Patagonia. Nel 1970, durante un viaggio in Scozia, acquistò alcune magliette da rugby e le vendette con grande successo. Da questo piccolo inizio, l'azienda Patagonia sviluppò una vasta gamma di abbigliamento tecnico robusto.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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