Ulster Volunteer Force

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L'Ulster Volunteer Force è una organizzazione paramilitare nordirlandese che durante i Troubles in Irlanda del Nord si è opposta all'IRA e al suo obiettivo di riunificazione con l'Eire.

Murale dell'UVF a Mount Vernon, North Belfast

L'Ulster Volunteer Force è un gruppo paramilitare lealista. Essa emerge nel 1966 e porta il nome di un'organizzazione lealista irlandese con base nelle contee del nord; tradizionalmente protestanti e unioniste, nata agli inizi del XX secolo per bloccare la politica di devolution chiamata"Home Rule". Il suo primo leader è stato Gusty Spence, un soldato britannico. Il gruppo intraprende una campagna armata di circa trent'anni durante i troubles. L'organizzazione dichiara un cessate il fuoco nel 1994 (in seguito agli accordi del venerdì santo) e termina ufficialmente la campagna militare nel 2007, anche se alcuni dei suoi membri continueranno in seguito a commettere reati o entreranno in altre organizzazioni paramilitari lealiste. Il gruppo è classificato come organizzazione terroristica da Regno Unito, Repubblica d'Irlanda e Stati Uniti. Negli ultimi anni l'organizzazione ha mantenuto una stretta segretezza e una politica di arruolamento molto selettiva e limitata. L'UVF dichiara di aver combattuto contro il repubblicanesimo irlandese - in particolare l'Irish Republican Army - e per mantenere lo status del nord Irlanda come parte del Regno Unito. Essa è responsabile di circa 500 omicidi, la maggior parte delle vittime erano civili cattolici. Il più sanguinoso attentato sul suolo nord irlandese è stato l'attentato esplosivo al McGurk's Bar, un bar frequentato da irlandesi cattolici/nazionalisti. L'esplosione causò 15 morti - tra cui due bambini - e 17 feriti. L'organizzazione ha inoltre avviato - dal 1969 - una campagna di attentati sul territorio irlandese, dei quali il più sanguinoso è indubbiamente la detonazione di diverse autobombe nella giornata del 17 maggio 1974, nelle città irlandesi di Dublino e Monaghan. L'attentato ha causato 34 morti e più di 300 feriti ed è ancora uno dei più sanguinosi dei troubles.

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