Sviluppo sociale

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Per sviluppo sociale si intende un cambiamento nella natura, nelle istituzioni e nel comportamento sociale di una società/comunità, un evento o un’azione che coinvolge un gruppo di individui con determinati valori comuni, la domanda di nuove regole da parte di individui o gruppi, come ad esempio una maggior equità e giustizia sociale.

Nello sviluppo sociale i cambiamenti qualitativi nella struttura e nel funzionamento di una società sono mirati ad una migliore attuazione di scopi e obiettivi. Si può parlare di sviluppo sociale in ogni contesto storico e geopolitico come di miglioramento e di movimento ascendente della società: tale movimento si esplica in quattro stadi. In primo luogo si assiste alla fase della sopravvivenza, in cui si ha sussistenza senza cambiamenti profondi nella struttura sociale; si passa poi alla seconda fase, vale a dire la fase di crescita, in cui la società ha un’espansione orizzontale, caratterizzata dall’estensione quantitativa; la terza fase, lo sviluppo, si riferisce ad una variazione verticale nel livello qualitativo delle attività; l’ultima fase è caratterizzata dall’introduzione di pratiche completamente nuove, pertanto prende il nome di fase di evoluzione.

I cambiamenti sociali avvengono grazie all’apporto dei cosiddetti pionieri, personaggi che per primi sperimentano il cambiamento e lo traslano nella società, tentando di modificarla. Le nuove idee, pratiche e abitudini vengono inizialmente ostacolate dagli elementi conservatori della società ma, solitamente, se sono funzionali all’effettivo sviluppo sociale, vengono accettate, imitate e organizzate, con una maggiore fruizione da parte della società su cui insistono. Il livello delle risorse aumenta all’aumentare della qualità di organizzazione e del livello di input di conoscenza. La velocità e la portata dello sviluppo variano a seconda della fase che la società sta attraversando: si distinguono una fase fisica, in cui si ha sopravvivenza e sussistenza, una fase vitale, in cui si ha espansione delle nuove attività e un’ultima fase mentale, in cui interviene il progresso tecnologico su larga scala, l’istruzione di massa, progresso di organizzazioni e istituzioni e una maggiore complessità sociale.

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