Sivatherium

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Sivatherium
Sivatherium hharder.png
Raffigurazione di Sivatherium dell'artista tedesco Heinrich Harder
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Artiodactyla
Sottordine Ruminantia
Famiglia Giraffidae
Genere Sivatherium
Specie
  • Sivatherium giganteum
  • Sivatherium hendleyi
  • Sivatherium maurusium
  • Sivatherium olduvaiense

Sivatherium ("Bestia di Shiva") è un genere estinto di giraffidi.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Sivatherium era molto simile all'attuale okapi, fatta eccezione per le dimensioni (2,2 m al garrese) e gli ossiconi, dei quali aveva due paia: uno appena sopra gli occhi, molto simile agli ossiconi delle giraffa, ed un altro sulla testa, simile alle corna del kudu maggiore. Le spalle erano molto muscolose e forti per sorreggere il peso del cranio.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

L'areale di Sivatherium andava dall'Africa al Sud-est asiatico; tuttavia era particolarmente diffuso in India.

Estinzione[modifica | modifica wikitesto]

L'ultimo luogo in cui esistettero fu nelle pianure del Nordafrica, allora savana, ma si estinse quando il Sahara tornò ad essere un arido deserto.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

La specie africana Sivatherium maursium veniva fino a poco tempo fa assegnata in un genere a parte (ora soppresso), Libyatherium.

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