Similitudine (figura retorica)

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La similitudine (lat. similitudo, gr. parabolé "paragone, confronto tra due o più termini", da cui il termine parabola) è una figura retorica che consiste nel confrontare due identità, in una delle quali si individuano proprietà somiglianti e paragonabili a quelle dell'altra, facendo uso di avverbi quali: come, simile a, sembra, assomiglia, così come, ecc., a differenza della metafora che non usa questi avverbi.

La similitudine si differenzia dalla comparazione perché nella prima i termini del confronto non sono intercambiabili.

La similitudine è particolarmente diffusa nei testi antichi come, per esempio, nella Bibbia:

« La nostra vita passa come l'ombra di una nube
e si dissolve come nebbia
inseguita dai raggi del sole »
(Sapienza 2,4)

Anche la letteratura classica ha fatto largo uso della similitudine e nell'Eneide, per esempio:

« A queste rive la folla tutta si precipitava sparsa,
le madri e gli uomini e corpi strappati alla vita
di magnanimi eroi, e bambini e inviolate ragazze
e giovani innalzati sui roghi davanti ai genitori:
quante nei boschi al primo freddo d'autunno
fragili cadon le foglie, o alle rive dal profondo abisso
quanti uccelli s'addensano, quando un anno freddo
li fuga oltre il mare ed in terre apriche li spinge. »
(Eneide, VI, 305-312, traduzione di GAO)

Solitamente le similitudini della poesia antica sono piuttosto complesse e si sviluppano per esteso: nella Divina Commedia di Dante Alighieri infatti, se ne incontrano molteplici:

« Come d'autunno si levan le foglie
l'una appresso de l'altra, fin che 'l ramo
vede a la terra tutte le sue spoglie
,

similemente il mal seme d'Adamo
gittansi di quel lito ad una ad una,
per cenni come augel per suo richiamo »
(Inferno, III, 112-117)

Rispetto alla letteratura classica, è raro che gli scrittori moderni usino questa figura retorica così poco rapida ed immediata, che tuttavia troviamo nella poesia di Giuseppe Ungaretti Soldati:

« Si sta come
d'autunno
sugli alberi
le foglie
 »

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