Casco coloniale

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Un casco coloniale britannico

Il casco coloniale, elmetto coloniale o casco/elemetto tropicale è un particolare tipo di elmetto in uso principalmente presso gli eserciti coloniali delle potenze europee a partire dalla seconda metà del XIX secolo.

Il caso era detto anche "elmetto di midollino" poiché sin dai primi modelli ispirati al copricapo filippino salakót, nati all'intorno del 1840, venne realizzato col midollo della pianta palustre indiana (Shola o Sola, in italiano Erba paludosa). Questa denominazione non indica perciò un modello specifico, essendo rimasta immutata anche nei casi in cui, successivamente, è stato prodotto in sughero, o in feltro pressato, o in fibra sintetica compressa, o mediante l'accoppiamento di materiali diversi e nelle fogge più svariate. Nelle sue forme ottocentesche, a pan di zucchero con visiera e paranuca molto spioventi, comuni anche ai modelli coevi francesi, tedeschi e italiani, è un simbolo dell'Impero Britannico e del colonialismo europeo in genere, benché è quasi certo si ispiri al Pickelhaube germanico, in particolare nelle versioni con chiodo sommitale. Nel British Army era corredato per gli ufficiali da una fascia ispirata al turbante Pugarree, che in alcuni casi era funzionale e si poteva svolgere ad ulteriore protezione dal sole o dagli insetti, se a trama rada tipo tarlatana.

Negli anni antecedenti la prima guerra mondiale il casco ormai tradizionale fu sostituito, nei reparti inglesi e non solo, anzitutto da modelli tipo Aden a calotta piatta, che a loro volta furono quasi subito adottati dagli alti gradi mlitari e funzionari civili delle altre potenze neocoloniali come l'Italia. Questo in seguito convisse col Wolsey Pattern Sun Helmet, con calotta alta quasi come i modelli ottocenteschi ma tesa meno spiovente e più larga soprattutto sul retro, che resterà in servizio sino alla fine della seconda guerra mondiale e che in parte ispirò il modello 1928-1936 italiano.

Dagli anni 40 ai 60 del XX secolo conobbe ampia diffusione, sia presso i militari sia per uso civile una versione dell Aden a calotta piatta privata dell'areatore sommitale, sostituito da un passante tessile per l'estremità esterna del soggolo.

Nelle forze armate e di polizia del Commonwealth delle Nazioni il casco coloniale nella foggia Wolseley pattern sopravvive soprattutto quale copricapo d'alta uniforme, nelle versioni col puntale sommitale e, talvolta completato dal pugarree indipendentemente dal grado di chi lo indossa

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