Mariken van Nieumeghen

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Immagine presente in un'edizione di Mariken van Nieumeghen stampata ad Aversa nel 1518

Mariken van Nieumeghen, noto anche come Mariken van Nimwegen è un testo della letteratura nederlandese rinascimentale. È stato composto intorno al 1500 da un anonimo e stampato per la prima volta nel 1518 ad Anversa.

Si tratta di un dramma all'interno di un dramma: uno dei primi esempi letterari con questo procedimento.

Il film Marika degli inferni si basa su questo testo.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La storia narra il patto fra un diavolo, Moenen, e una giovane ragazza di Nimega, Mariken, per soddisfare il desiderio di conoscenza e sapienza di quest'ultima (si tratta del medesimo desiderio che tenta il Faust di Goethe).

Mariken lascia Nimega, trascorrendo quindi sette anni con Moenen nel peccato finché entrambi ritornano in città proprio nel giorno della solenne processione durante la quale è rappresentato un Wagenspiel, cioè un dramma teatrale religioso che si recita su un carro, i cui personaggi sono Dio, il Diavolo e la Vergine Maria.

Nella rappresentazione il Diavolo si lamenta di essere trattato peggio dell'uomo che qualche volta non lo meriterebbe, e infine ottiene la promessa che Dio in futuro si comporterà più severamente con l'uomo. A questo punto entra in scena la Vergine, che ricorda a Dio le parole con cui egli aveva deciso di perdonare il peccatore pentito, e sconfigge il Diavolo.

Mariken, che assiste alla rappresentazione, si ravvede e sfugge a Moenen che inutilmente tenta di farla dannare. Grazie all'intervento del prete Gijsbrecht, che è anche zio di Mariken, la ragazza si salva. Mariken, recatasi poi a Roma per chiedere al papa l'assoluzione dal proprio grave peccato, riceve da lui tre pesanti anelli di ferro con l'obbligo di indossarli fino all'ultimo dei suoi giorni. Al ritorno si ritira in un convento, conducendo quindi per anni una vita esemplare, finché un giorno l'arcangelo Gabriele, disceso dal cielo, spezza i tre anelli da lei portati. Mariken morirà poco tempo dopo.

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