Macedoni

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I Macedoni erano il popolo antico che abitava nella Macedonia, una regione nel nord dell'antica Tessaglia, confinante con l'Epiro ad ovest e la Tracia ad est.

La loro origine etnica greca o traco-illirica è discussa (anche se gli antichi greci finirono per accettare la grecità dei macedoni accettando la loro partecipazione alle olimpiadi, giochi panellenici, aperti dunque solo ai Greci), e ugualmente incerta è l'appartenenza della lingua che inizialmente parlavano (un dialetto greco, oppure una lingua differente dal greco). In ogni caso furono in seguito assorbiti nella koiné greca in periodo ellenistico. La famiglia reale macedone, gli Argeadi, proclamava di essere di discendenza greca.

Origini[modifica | modifica sorgente]

Lo storico greco Erodoto attribuisce l'origine dei Macedoni ad una tribù greca, rimasta indietro nel corso dell'invasione dorica.

« …al tempo del regno di Deucalione, il paese dove abitavano gli Elleni era la Phthia, ma con Doro, il figlio Elleno, si mossero verso il territorio alle falde dell'Ossa e dell'Olimpo, che si chiama Estiotide; scacciati da questa regione dai Cadmei, si stanziarono, con il nome di Macedoni, nelle montagne del Pindo. Cacciati di nuovo si spostarono nella Driopide e dalla Driopide entrarono nel Peloponneso dove furono conosciuti col nome di Dori »
(Erodoto, Storie, 1.56))

Sulle origini della casa reale di Macedonia, Erodoto[1] riporta la storia del più giovane dei tre fratelli di Argo, Perdicca, e come con la sua abilità nello sfruttare i prodigi egli avesse strappato il regno a un re tirannico. La storia descrive anche il collegamento tra la dinastia macedone e gli eroi leggendari della Grecia. Secondo il geografo Strabone[2] la dinastia dei Lyncestis, che governava nella parte occidentale della Macedonia, si vantava di discendere dai dori Bacchiadi dell'antica Corinto.

Secondo Erodoto [3], sembra che i Macedoni non fossero generalmente ammessi ai giochi olimpici, perché ritenuti "non greci", ma il loro re Alessandro I vi fu ammesso nel 480 a.C., a causa della propria discendenza familiare greca. Nel 408 a.C. vi partecipò ancora il re Archelao e più tardi ancora Filippo II (356, 352 e 348 a.C.). Dopo Alessandro Magno la partecipazione dei Macedoni ai giochi olimpici divenne comune.

I Macedoni si trovarono isolati rispetto allo sviluppo della civiltà e della cultura greca fino al V secolo a.C.: le loro tradizioni religiose, politiche e culturali sembrerebbero derivare da quelle greche di epoca omerica, in accordo con il racconto di Erodoto. Durante il loro successivo isolamento subirono tuttavia influenze dalle popolazioni della Tracia e dell'Illiria e, come nel caso degli Etoli, ciò spinse molti Greci a considerarli come stranieri o "barbari". In alternativa è stato anche sostenuto che i macedoni fossero piuttosto una popolazione trace e una tribù trace o illirica: è anche possibile che etnicamente la loro origine debba vedersi come il risultato di una mescolanza di stirpi trace e greche.


Mosaico di ciottoli con caccia al leone, nella capitale macedone, Pella

All'epoca del regno di Filippo II i Macedoni, tuttavia, erano già impregnati di cultura attica. Esistono inoltre indicazioni dell'esistenza di influssi greci sui re macedoni dei periodi precedenti: il re Archelao I aveva creato una nuova capitale di Pella, istituito delle feste religiose in onore di Zeus nel santuario di Dion e incoraggiato la permanenza nel regno di intellettuali provenienti dalla Grecia meridionale. Ebbero influenza nel regno di Macedonia drammaturghi come Euripide (che scrisse le sue due ultime tragedie alla corte del re Archelao) ed Agatone e pittori come il celebre Zeusi.

Lingua macedone[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Antico macedone.
Moneta di Filippo V di Macedonia, con la legenda ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΦΙΛΙΠΠΟΥ ("di re Filippo").

Le conclusioni della linguistica sono incerte: la lingua macedone è secondo alcuni una forma arcaica di greco, per altri una lingua distinta, ma appartenente alla sottofamiglia "greco-macedone" delle lingue indoeuropee, oppure viene considerata da alcuni come una lingua del gruppo linguistico paleo-balcanico, non imparentata con il greco.

La lingua degli abitanti della regione in epoca precedente al V secolo a.C. è attestata in un centinaio di parole da varie glosse (principalmente di Esichio di Alessandria), da toponimi e antroponimi.

Sebbene la maggior parte delle parole attestate possa essere riconosciuta con sicurezza come greca, alcuni termini non lo sono. In particolare molti vocaboli mostrano una consonante occlusiva dove in un dialetto greco ci si aspetterebbe normalmente un'aspirata (ad esempio nel macedone Berenikē in rapporto al greco comune Pherenikē ("Berenice"). Altri casi isolati di occlusive al posto delle aspirate (ad esempio la contrazione kéblē o keblē per la forma kephalē ("testa") non sono sconosciuti nei dialetti greci: tuttavia, se questo fenomeno linguistico fosse tipico della lingua macedone, allora questa non avrebbe seguito uno dei principali cambiamenti comuni ai vari dialetti greci conosciuti, considerati spesso un elemento distintivo dell'appartenenza alla lingua greca.

Discusso è anche il ruolo del dialetto dorico nella lingua macedone: se si tratti di una seconda lingua, parlata a lato dell'autentica lingua macedone, oppure se lo stesso macedone non fosse altro che una varietà del dialetto dorico, in cui elementi lessicali con caratteristiche fonologiche distinte rappresentino solo una sopravvivenza di influenze esterne e di uno sviluppo secondario locale. Si conoscono alcune iscrizioni macedoni di epoca classica in dialetto dorico (come il Katadesmos di Pella), ma queste iscrizioni non mostrano le medesime caratteristiche tipiche delle evidenze lessicali delle glosse.

Un frammento di una commedia attica del V secolo a.C., del commediografo Strattis, dal titolo "I Macedoni", riporta una frase in un apparente dialetto greco, che potrebbe aver raffigurato il modo di parlare dei Macedoni. Tito Livio[4] riferisce il discorso di un ambasciatore macedone a Roma nel tardo III secolo a.C., riferendone come di una tribù di lingua greca.

A partire dal V secolo a.C., in ogni caso, lo sviluppo culturale dei Macedoni si andò sempre più assimilando a quello della Grecia propria, concludendosi con la piena adozione dell'attico della koiné.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Regno di Macedonia.
Acquisizioni territoriali in Grecia del re Filippo II

La grecizzazione dei Macedoni era compiuta all'epoca del re Filippo II (359336 a.C.), che aveva sposato una principessa epirota, Olimpiade e chiamò a Pella come precettore del figlio Alessandro il celebre filosofo Aristotele.

Con le sue conquiste militari, Filippo condusse il regno di Macedonia a divenire egemone delle città greche, riunite nella Lega di Corinto, mentre più tardi il figlio Alessandro Magno (336-323 a.C.) conquistò un vasto impero in Oriente, sconfiggendo l'impero persiano, diffondendo ovunque la civilizzazione greca (fenomeno che prese il nome di ellenismo), e facendo dei Greci l'élite dominante di un ampio territorio.

Dopo la sua morte le sue conquiste furono suddivise tra i vari regni dei Diadochi: il regno di Macedonia fu governato dalla dinastia antigonide, prima di passare sotto il dominio romano dopo la battaglia di Pidna del 168 a.C.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Er., VIII,137
  2. ^ Strabone, VII, VII.8
  3. ^ Erodoto, Storie, 5,22
  4. ^ Liv. 31.29.
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