Linea Sigfrido

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La mappa della linea Sigfrido.

La linea Sigfrido o linea Siegfried fu una massiccia linea fortificata tedesca costruita tra il 1916 e il 1917, durante la prima guerra mondiale, come parte della linea Hindenburg.

Composta da 18.000 fortificazioni (bunker, tunnel e barriere anticarro) e lunga circa 630 km, la linea partiva dalla regione di Aquisgrana, fino ad arrivare al confine svizzero. La linea di difesa fu eretta dai tedeschi durante la prima guerra mondiale da Arras a La Fère. Il nome della linea è dovuto a Sigfrido, un eroe dell'epopea germanica.

A seguito dell'uscita della Germania dal regime dei trattati di Versailles, le fortificazioni vennero riutilizzate nell'ambito del processo di ri-militarizzazione tedesco, venendo però chiamate col nome di Westwall. Tuttavia, gli Alleati continuarono ad usare il più familiare nome di Linea Sigfrido.

Nel 1939 all'inizio della seconda guerra mondiale, durante la cosiddetta Sitzkrieg (letteralmente guerra seduta, ovvero il contrario della blitzkrieg) dei primi giorni tra tedeschi e franco-inglesi, alcuni preparativi difensivi furono effettuati per evitare attacchi Alleati, visto che le armate tedesche erano impegnate in gran parte in Polonia. La linea fu poi superata dagli eventi bellici e riattivata solo dopo lo sbarco in Normandia, risultando poco efficace contro l'urto delle formazioni corazzate Alleate che potevano contare su un massiccio appoggio aereo.

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