La valorosa Téméraire

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La valorosa Téméraire
La valorosa Téméraire
Autore William Turner
Data 1838-1839
Tecnica olio su tela
Dimensioni 90,7 cm × 121,6 cm 
Ubicazione National Gallery, Londra

La valorosa Téméraire (The Fighting Temeraire) è un dipinto a olio su tela (90,7x102,6 cm) di William Turner, databile al 1838-1839 e conservato nella National Gallery di Londra.

Storia[modifica | modifica sorgente]

La Temeraire, nave da guerra a 98 cannoni, era stata varata nel 1798 ed era stata la nave vittoriosa alla battaglia di Trafalgar, nel 1805, quella che aveva difeso dal fuoco francese la nave bandiera HMS Victory di Lord Nelson. Rimase in servizio fino al 1838, quando fu dimessa e trainata lungo il Tamigi da Sheerness a Rotherhithe, per essere demolita.

Il dipinto mostra l'ultimo viaggio della nave e, in un certo senso, simboleggiava il declino della potenza navale inglese. Su di essa non sventola più l'Union Jack, come ricordava il cartellino che accompagnava il dipinto alla sua prima esposizione del 1839:

(EN)
« The flag which braved the battle and the breeze,

No Longer owns her. »

(IT)
« La bandiera che ha sfidato la battaglia e la brezza,

Non più la possiede. »

La bandiera che Turner dipinse è invece bianca, e assomiglia quindi a quella della resa.

Quando Turner iniziò a dipingere questo dipinto era all'apice della propria carriera, poiché aveva esposto più volte le sue opere alla Royal Academy. Iniziava ad essere apprezzato il suo modo di trattare il paesaggio come un genere alla pari dei temi storici tradizionali, capace di ispirare la mente e gli animi degli osservatori.

Il dipinto entrò col legato Turner 17 anni dopo il suo completamento, nel 1856.

Descrizione e stile[modifica | modifica sorgente]

Dettaglio

La Temeraire naviga verso est trainata da un rimorchiatore, immersa nella luce intensa di un tramonto. Il principale interesse dell'artista era evocativo e non storico, per cui la tela presenta varie licenze: ad esempio il percorso della nave reale fu verso ovest, non viceversa, non aveva alberi (da quando utilizzata come una nave-magazzino e il suo legname venduto all'asta) e fu trainata da due navi rimorchio, non una[1]. Inoltre il nome dell'imbarcazione era "Saucy Temeraire", come era chiamata dal suo equipaggio, l'appellativo "Fighting" (combattente) fu scelto dall'artista perché più evocativo

Ciò che colpisce è la straordinaria colorazione del cielo al tramonto, un tributo e, al tempo stesso, un parallelo al destino della vecchia nave da guerra, che appare imbiancata, come incanutita, e pallida come un fantasma, ma con tocchi dorati che ne ricordano l'eroico passato. Tali caratteristiche sono ancora più evidenti al confronto con il più scuro e "giovane" rimorchiatore a vapore, dall'aspetto vagamente losco.

Bagliori accendono il cielo di rosso mentre il sole cala all'orizzonte, creando un gorgo di nubi colorate che si specchiano nel mare. Tali effetti sono ottenuti con tocchi densi di colore, sia col pennello che col mestichino, che danno un effetto sfolgorante, soprattutto da lontano. Al contrario nel dipingere la nave e il suo complesso sartiame l'artista usò una tecnica più tradizionale e precisa. Si tratta di uno dei dipinti meglio conservati dell'artista, grazie all'uso di una tecnica a olio tradizionale, senza effetti sperimentali che, in quanto più instabili, tendono a deteriorarsi più facilmente col tempo. Per creare il cielo l'artista fece una base con uno smalto sottile che, una volta asciutto, è stato acceso da pennellate spesse di colori opachi (tra cui giallo e arancione chiari), in maniera irregolare e via via a intervalli maggiori rispetto all'area di maggior luce. Effetti speciali si possono poi notare nell'acqua alla base del rimorchiatore, dove piccole pennellate chiare e irregolari danno l'effetto dell'acqua increspata.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Una era legata dietro e serviva da freno, Retiremento of the ship

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Louise Govier, The National Gallery, guida per i visitatori, Louise Rice, Londra 2009. ISBN 9781857094701

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