Ilex

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Agrifoglio
Ilex sp fiori frutti foglie-01.jpg
Fiori frutti e foglie di Ilex sp.
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Celastrales
Famiglia Aquifoliaceae
Genere Ilex
L., 1753
Classificazione APG
Regno Plantae
(clade) Eudicotiledoni
(clade) Asteridi
(clade) Euasteridi II
Ordine Aquifoliales
Famiglia Aquifoliaceae
Specie

Ilex L., 1753 è un genere di piante appartenente alle Aquifoliaceae, originario di Europa, Cina e America.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il genere comprende specie arboree ed arbustive, a fogliame sempreverde o deciduo, fiori poco appariscenti, i frutti sono bacche variamente colorate, che maturano d'inverno, e offrono un piacevole contrasto cromatico con il colore del fogliame; sono generalmente piante a lento accrescimento, ma che nel tempo possono raggiungere anche i 10 m, il nome del genere deriva dal latino (acer = acuto e folium = foglia).

Alcune specie[modifica | modifica wikitesto]

Tra le specie utilizzate come piante ornamentali ricordiamo:

  • l'Ilex aquifolium L. noto col nome di Agrifoglio (ma anche di Aquifoglio, Alloro spinoso, Pungitopo maggiore) albero o arbusto dioico alto fino a 10 m, ha chioma piramidale, corteccia liscia grigia e rami verdastri, spontaneo in Italia, dal fogliame verde scuro lucente, decorativo, con varietà variegate di bianco, crema o giallo, e frutti che offrono un decorativo contrasto con il colore delle foglie, che sono alterne o sparse, ovali o ellittiche, coriacee, persistenti, a margine spinoso nei rami più bassi delle giovani piante, intero nelle piante adulte, fiori piccoli riuniti in fascetti ascellari, con 4 petali di colore bianco o rosato, unisessuali, quelli maschili hanno 4 stami quelli femminili un pistillo con ovario supero sormontato da 4 stimmi quasi sessili, durante l'inverno portano drupe globose di colore rossi vivo lucente a maturazione, contenenti 2-4 semi.
  • l'Ilex cornuta Lindl. & Paxt., originario dell'Asia, con foglie alternate semplici, persistenti, ovali, margini spinosi o con un'unica spina terminale, di colore verde scuro, fiorisce in primavera, fiori con 4 petali, i fiori maschili sono profumati, ha bei frutti rossi.
  • l'Ilex macrocarpa Oliv. originario del sud della Cina, a fogliame caduco, altezza di 10-15 m, frutti di colore nero e l'I. verticillata originario del sud-est degli U.S.A., alberello di piccola taglia, 2-3 m di altezza, a fogliame caduco, foglie giovani di colore porporino verdi da adulte, con margine dentellato, assumono un bel colore giallo in autunno, produce molti frutti di colore rosso-scarlatto.
  • Ilex crenata

Come pianta medicinale viene coltivata nelle zone d'origine l'I. paraguariensis A.St-Hil. (= I. mate A.St-Hil.) noto col nome volgare di Mathè o Matè, albero di modeste dimensioni o arbusto, originario dell'America del Sud, dove fornisce le foglie per la preparazione di un ricco di caffeina, ha la corteccia liscia di colore biancastro, foglie persistenti, grandi, coriacee e glabre, di colore verde scuro, inferiormente più chiare, ovato-spatolate con margine dentato, fiori piccoli bianchi, riuniti in cime ascellari e corolla con 4 petali, i frutti sono piccole bacche rosse.

Uso[modifica | modifica wikitesto]

  • Come piante ornamentali nel sottobosco di parchi e come basso cespuglio isolato o siepe nei giardini, o anche in vaso su terrazzi o appartamenti.
  • Per le proprietà medicinali
  • Durante le feste natalizie e a capodanno i rami con le bacche vengono impiegati per realizzare decorazioni beneaguranti
  • I semi torrefatti possono diventare un mediocre succedaneo del caffè
  • Il legno bianco, durissimo, compatto, elastico e resistente, viene utilizzato per realizzare manici di ombrelli, bastoni, oggetti vari, per lavori di tornitura, ebanisteria e intaglio
Avvertenza
Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico: leggi le avvertenze.

Proprietà medicinali[modifica | modifica wikitesto]

Un robusto albero di agrifoglio in un cortile della collina biellese
  • I. aquifolium
    • Il decotto delle giovani radici raccolte in autunno è diuretico
    • Il decotto e il vino medicato della corteccia raccolta in qualunque periodo dell'anno vantano proprietà febbrifughe
    • L'infuso delle foglie raccolte prima della fioritura e fatte essiccare all'ombra ha proprietà calmanti, febbrifughe e curative dell'itterizia, contiene tra le altre sostanze la ilicina
    • I frutti raccolti a maturazione da ottobre a dicembre e fatti essiccare al calore hanno azione purgativa
  • I. paraguayensis
    • L'infuso della polvere ottenuta dalle foglie leggermente torrefatte ed essiccate ha proprietà diuretiche, digestive, e stimolanti del sistema nervoso e dell'apparato muscolare
  • I. macrocarpa
    • I frutti maturi hanno proprietà vermifughe e purgative

Metodi di coltivazione[modifica | modifica wikitesto]

Gradiscono posizioni ombreggiate o di sottobosco, terreno acido o semi-acido, fertile e ricco di humus.

La moltiplicazione avviene con la semina dei semi freschi, per mezzo di talea legnosa, per margotta o per innesto.

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