Haptodus

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Haptodus
Pantelosaurus saxonicus.jpg
Fossili di Haptodus baylei
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Synapsida
Ordine Pelycosauria
Sottordine Eupelycosauria
Superfamiglia Sphenacodontoidea
Genere Haptodus

L'aptodo (gen. Haptodus) è un pelicosauro vissuto tra il Carbonifero superiore e il Permiano inferiore in Europa e in Nordamerica.

L'antenato del dimetrodonte[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale di medie dimensioni (era lungo fino a un metro e mezzo) era uno dei più antichi pelicosauri, un gruppo di animali considerato ancestrale ai mammiferi. L'aspetto dell'aptodo però, doveva essere quello di un rettile: il corpo, lungo e basso, era retto da zampe forti e snelle, munite di artigli. La coda era molto lunga, e il capo era alto e stretto. I denti erano aguzzi e di misure differenti, adatti probabilmente a una dieta a base di insetti e piccoli vertebrati. Tra i suoi discendenti vi fu il famoso dimetrodonte, che al contrario dell'aptodo era munito di una "vela" dorsale.

Molte specie o molti generi?[modifica | modifica wikitesto]

Cranio di Haptodus garnettensis

Dell'aptodo si conoscono varie specie; tra le più primitive, da ricordare Haptodus baylei, rinvenuta in Francia in strati del Carbonifero superiore, e Haptodus garnettensis, del Nordamerica, in assoluto la più antica e primitiva del genere, lunga circa 60 centimetri. Una specie più evoluta, Haptodus longicaudatus, è stata ritrovata in Germania in strati del Permiano inferiore ed era caratterizzata da un allungamento della coda; alcuni paleontologi ritengono che questo animale possa appartenere a un genere distinto, Palaeohatteria. Un'altra specie, ancora più evoluta e rinvenuta sempre in Germania, è Haptodus saxonicus, che poteva raggiungere la lunghezza di un metro e mezzo; anche per questa specie, alcuni paleontologi propongono una classificazione separata, nel genere Pantelosaurus. Infine, la specie Haptodus wilmarthi, del Permiano inferiore del Colorado, è stata recentemente attribuita al genere Cutleria. Probabilmente da questa specie derivarono gli sfenacodontidi (tra cui il dimetrodonte), considerati ancestrali ai mammiferi.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Rettili Portale Rettili: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di rettili