Enaliarctidae

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Enaliarctidae
Enaliarctos mealsi.JPG
Fossile di Enaliarctos mealsi
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Sottordine Caniformia
Superfamiglia Pinnipedia
Famiglia Enaliarctidae

Gli enaliarctidi (Enaliarctidae) sono una piccola famiglia di mammiferi carnivori, considerati ancestrali ai pinnipedi attuali (foche e otarie). Sono conosciuti esclusivamente allo stato fossile.

Derivati probabilmente da mustelidi primitivi simili a lontre (come Potamotherium), gli enaliarctidi furono con tutta probabilità animali semiacquatici: le caratteristiche fisiche non avevano ancora raggiunto il grado di specializzazione dei pinnipedi odierni. In particolare, le zampe posteriori erano ancora simili a quelle dei mammiferi terrestri, anche se erano sicuramente dotate di membrane interdigitali. Il genere più noto del gruppo, Enaliarctos, è noto in strati del Miocene inferiore (circa 18 milioni di anni fa) in Nordamerica.

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