Delta del Mississippi

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Mappa del Delta del Mississippi.

Il Delta del Mississippi (da non confondere con il delta del fiume Mississippi, ovvero il delta fluviale del fiume Mississippi sfociante nel Golfo del Messico) è una regione situata nella parte nord-occidentale dello stato del Mississippi (comprendendo anche aree dell'Arkansas e della Louisiana) che si estende tra il fiume Yazoo (est) e il fiume Mississippi (ovest). L'area è stata chiamata "The Most Southern Place on Earth" (la regione più meridionale della terra, "sudista" nel senso del profondo sud americano) a causa della sua storia razziale, culturale ed economica. La regione si estende su una superficie di 4415000 acri (17870 chilometri quadrati), ovvero quasi 7000 miglia quadrate. Ha una lunghezza di circa 200 miglia (320 km) ed una larghezza massima di 87 miglia (140 km).

Originariamente coperta da una foresta di latifoglie nelle aree pianeggianti, venne progressivamente adibita alla coltivazione del cotone, divenendone prima della guerra civile americana, uno dei principali centri di produzione. La regione attirò molti speculatori che svilupparono la terra per le piantagioni di cotone. Diventarono fiorenti piantatori grazie al lavoro degli schiavi neri, che costituivano la maggioranza della popolazione di questa regione.

I musicisti afro-americani hanno sviluppato forme particolari di blues e jazz. Gli afroamericani sono la maggioranza in diverse contee della regione, sebbene si stima che più di 400.000 abbiano lasciato lo stato durante la grande migrazione afroamericana durante la prima metà del XX secolo, spostandosi verso città industriali nel nord-est, nel Midwest e nell'ovest. Poiché l'agricoltura non può dare molto lavoro, la regione sta cercando di diversificare la sua economia.

La regione è soggetta alle inondazioni del Mississippi, la più grande delle quali fu nel 1927 e nel 2011.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Janelle Collins (a cura di): Defining the Delta: Multidisciplinary Perspectives on the Lower Mississippi River Delta. University of Arkansas Press, Fayetteville 2015, ISBN 978-1-55728-687-1.
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