Cisterna Basilica

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Coordinate: 41°00′29″N 28°58′40″E / 41.008056°N 28.977778°E41.008056; 28.977778

La Cisterna Basilica

La Cisterna Basilica (in turco Yerebatan Sarnıcı, "cisterna sommersa", o Yerebatan Sarayı, "palazzo sommerso") è la più grande cisterna sotterranea ancora conservata ad Istanbul.

Testa colossale di Medusa riusata come base di colonna

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Scoperta sul finire del XIX secolo, la cisterna fu costruita dall'imperatore Giustiniano I (527-565), durante il periodo più prospero dell'Impero romano d'Oriente, nel 532. Oggi si presenta come un enorme spazio sotterraneo di circa 140 metri per 70, in cui trovano spazio dodici file di 28 colonne alte 9 metri e distanziate l'una dall'altra di 4,90 m. I capitelli sono un misto tra gli stili ionico e corinzio, con alcune eccezioni di dorico o addirittura di colonne non decorate.

I muri perimetrali sono di mattoni ed hanno uno spessore di 4 metri. La malta utilizzata nella costruzione è speciale ed impermeabile.

Buona parte dei materiali e delle colonne sono elementi di riuso, ne sono testimonianza in particolare due enormi teste di gorgone provenienti probabilmente da un arco monumentale del foro di Costantino, che fanno da base (rovesciate) a due delle colonne di sostegno della volta.

La cisterna era alimentata dall'acquedotto di Valente, un acquedotto, tra i più lunghi della romanità, che portava acqua fin dalla foresta di Belgrado e poteva contenere fino ad 80 milioni di litri d'acqua[1].

La cisterna è stata sottoposta a ristrutturazione nel 1985 ed è stata restituita alle visite nel settembre del 1987. L'ambiente è ancora in ottimo stato conservativo, tanto da mantenere sul fondo acqua sufficiente a far sopravvivere numerosi pesci.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

La Cisterna Basilica appare anche nel videogioco del 2011 Assassin's Creed: Revelations. Qui il giocatore può esplorare la cisterna durante una missione chiamata "La Cisterna di Yerebatan".

Appare nelle fasi finali del romanzo di Dan Brown, Inferno, e nel suo adattamento cinematografico diretto da Ron Howard.

La struttura è presente anche nel videogioco Dracula 5: Il retaggio del sangue.

La basilica è stata anche utilizzata come location durante le riprese di Agente 007, dalla Russia con amore, film con Sean Connery.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Basilica Cistern, su lonelyplanet.com. URL consultato il 2 settembre 2018.

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