Cerro Chajnantor Atacama Telescope

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Cerro Chajnantor Atacama Telescope
Proj-58.jpg
Immagine concettuale del Cerro Chajnantor Atacama Telescope
EnteConsorzio CCAT
StatoCile Cile
LocalizzazionePurico
Coordinate22°59′09.3″S 67°44′25″W / 22.985917°S 67.740278°W-22.985917; -67.740278Coordinate: 22°59′09.3″S 67°44′25″W / 22.985917°S 67.740278°W-22.985917; -67.740278
Altitudine5 612 m s.l.m.
Caratteristiche tecniche
Lunghezza d'ondaSubmillimetrica
Sito ufficiale

Il Cerro Chajnantor Atacama Telescope (CCAT) è un telescopio proposto per la costruzione nel Cile settentrionale, nell'area dell'altopiano Puna de Atacama. I lavori sono iniziati formalmente a gennaio 2014.[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il telescopio avrà un'apertura di 25 metri e opererà alle lunghezze d'onda submillimetriche. Il sito è posto all'altitudine di 5.612 metri, poco al disotto della cima del Cerro Chajnantor, ed è stato scelto per le condizioni climatiche eccezionalmente aride, con una bassissima presenza di vapore acqueo. Il vapore acqueo è infatti in grado di attenuare notevolmente la ricezione delle radiazioni submillimetriche.[2]

Il telescopio CCAT dovrà scoprire stelle, galassie ed altri oggetti cosmici che il vicino Atacama Large Millimeter Array potrà in seguito studiare in dettaglio.[3]

Il telescopio sarà dotato di una fotocamera superconduttrice a grande campo, in grado di mappare il cielo ad una velocità 100 volte superiore, e con maggiore risoluzione, della fotocamera SCUBA-2 installata nel James Clerk Maxwell Telescope delle Hawaii.[4]

A fianco del sito prescelto, sulla cima del Cerro Chajnantor, è già presente dal 2009 il MiniTAO Telescope, un telescopio operante nell'infrarosso costruito dall'Università di Tokyo. Fa parte un osservatorio che comprenderà un telescopio di 6,5 metri di apertura, il cui completamento è previsto nel 2018.

Costruzione[modifica | modifica wikitesto]

La costruzione del telescopio è stata proposta dalla Cornell University di Ithaca (New York). In seguito si sono aggregate al progetto altre università ed istituti di ricerca. Il consorzio che partecipa al progetto comprende, oltre alla Cornell University, il Caltech, la University of Colorado at Boulder, l'Università di Bonn, l'Università di Colonia e varie università del Canada.[5]

In gennaio 2014 il governo del Cile ha concesso al consorzio CCAT l'uso dell'area dove dovrà sorgere il telescopio e della strada per raggiungerlo. In concomitanza, il governo cileno ha costituito l'Atacama Astronomy Park, un ente che dovrà coordinare le attuali e future installazioni astronomiche nella regione del Cerro Chajnantor.

La cerimonia di inaugurazione si è svolta il 6 gennaio 2014 presso l'area del Cerro Chajnantor, alla presenza di Riccardo Giovanelli, astronomo della Cornell University e direttore del progetto, autorità del governo cileno ed altri rappresentanti del consorzio CCAT.[6]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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