James Clerk Maxwell Telescope

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James Clerk Maxwell Telescope
JCMT on Mauna Kea.jpg
Il JCMT è situato al centro dell'immagine.
OsservatorioOsservatorio di Mauna Kea
StatoStati Uniti Stati Uniti
LocalizzazioneMauna Kea, isole Hawaii
Coordinate19°49′22.08″N 155°28′37.2″W / 19.8228°N 155.477°W19.8228; -155.477Coordinate: 19°49′22.08″N 155°28′37.2″W / 19.8228°N 155.477°W19.8228; -155.477
Altitudine4 092 m s.l.m.
Clima350 notti con cielo chiaro.
Costruito nel1983
Prima luce nel1987
Caratteristiche tecniche
TipoRadiotelescopio
Lunghezza d'ondaSub-millimetrico
Diametro primario15 m
Sito ufficiale

Il telescopio James Clerk Maxwell (JCMT) è un telescopio submillimetrico situato all'Osservatorio di Mauna Kea (Hawaii), a 4.092 m s.l.m. Si tratta del più grande telescopio dedicato specificatamente a operare alle lunghezze d'onda submillimetriche dello spettro. Il telescopio fa parte di un progetto cooperativo tra Gran Bretagna, Canada e Paesi Bassi per lo studio del sistema solare, della polvere e del gas interstellare e di galassie lontane. Il telescopio è reso operativo dal Joint Astronomy Centre (JAC) di Hilo, alle Hawaii.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Il telescopio vide la sua prima luce nel 1987, ed è costituito da un'antenna parabolica del diametro di 15 m, costituita da 276 pannelli individuali rivestiti di una sottile pellicola di alluminio.

Dopo la sua costruzione, è stato migliorato con l'aggiunta di un fotometro e dello strumento SCUBA, un sensore submillimetrico che analizza la radiazione dal lontano infrarosso alle microonde, sostituito poi nel 2011 da un modello più evoluto, SCUBA2.

Tra le altre scoperte, ha individuato un disco circumstellare attorno a Epsilon Eridani e sistemi planetari in formazione come attorno a Vega e Fomalhaut.

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