Bitis caudalis

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Vipera cornuta del Sudafrica
Immagine di Bitis caudalis mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Serpentes
Famiglia Viperidae
Genere Bitis
Specie B. caudalis
Nomenclatura binomiale
Bitis caudalis
Smith, 1839
Sinonimi
  • Vipera ocellata - A. Smith, 1838
  • Vipera (Cerates) caudalis - A. Smith, 1839
  • Vipera caudalis - A. Smith, 1839
  • Cerastes caudalis - Gray, 1842
  • Vipera caudalis - Jan, 1859
  • V[ipera]. (Cerastes) caudalis - Jan, 1863
  • Bitis caudalis - Boulenger, 1896
  • Cobra caudalis - Mertens, 1937
  • Bitis caudalis caudalis - Mertens, 1955
  • Bitis caudalis - Branch, 1991

La vipera cornuta del Sudafrica (Bitis caudalis Smith, 1839) è un serpente della famiglia dei Viperidi.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Può essere grigia, marrone, rossiccia o arancione, con un corno sopra ciascun occhio. La testa è di forma triangolare, come quella della vipera comune. Il corpo piatto e le squame scabrose le permettono di insabbiarsi facilmente quando vuole sfuggire alla calura o nascondersi. Per attraversare terreni sabbiosi adotta un'andatura particolare, nota come "torsione laterale".

Alimentazione e comportamento[modifica | modifica sorgente]

Va a caccia di sera tentando di attrarre le prede contraendo le estremità della coda. Quando la preda (solitamente animali di dimensioni ridotte) è abbastanza vicina, la vipera cornuta la morde iniettandole il veleno che la paralizza e la ingoia intera come fanno tutte le altre vipere.

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