B61

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B-61
B61 da addestramento per il personale di terra. Replica esatta della bomba reale (con sistemi di armamento/sicurezza) ma contenete materiale inerte.
B61 da addestramento per il personale di terra. Replica esatta della bomba reale (con sistemi di armamento/sicurezza) ma contenete materiale inerte.
Descrizione
Tipo bomba aeronautica da caduta
Impiego strategico
Utilizzatore principale Stati Uniti USAF
Altri utilizzatori Italia AMI
Germania Luftwaffe
Paesi Bassi KLu
Belgio Composante Air

[senza fonte]

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Le B61 sono bombe nucleari all'idrogeno di fabbricazione statunitense, prodotte nell'epoca della "guerra fredda" e tuttora presenti nell'arsenale nucleare americano. Le bombe B61 sono state progettate e costruite da Los Alamos National Laboratory a Los Alamos, nel Nuovo Messico.
Queste bombe rientrano nella condivisione nucleare, che prevede il dislocamento statunitense di armi nucleari tattiche in Europa, e possono essere usate anche dai caccia F-16 statunitensi, belgi e olandesi e dai caccia Tornado italiani [1].
Nell'aprile 2013 il Pentagono americano ha stanziato 11 miliardi di dollari per ammodernare e prolungare la vita operativa dei 200 B61 presenti in Europa. Essi verranno aggiornati per essere utilizzati dai futuri F-35 Lightning e saranno dotati di alette di coda per diventare teleguidati.

In Italia sono custodite 90 (secondo le ultime stime sono state ridotte a 70) di queste bombe nelle basi NATO di Aviano (50 testate) e Ghedi (40 o 20) [2].

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

B61 in fase di disassemblaggio.

La B61, conosciuta prima del 1968 come TX-61, fu progettata nel 1963. Fu disegnata e costruita presso il Los Alamos National Laboratory in New Mexico. Il programma di sviluppo fu iniziato nel 1961. L'ingegnerizzazione iniziò nel 1965, con produzione effettiva nel 1968 a seguito di problemi di sviluppo.

La produzione totale delle bombe è di 3.155 esemplari, delle quali 1.925 sono in servizio (anno 2002), e circa 1.265 sono considerate operative. La testa della bomba è cambiata negli anni per garantire l'implementazione di sistemi di sicurezza sempre più avanzati.

Secondo il giornale "Physics Today", del settembre 2013, pagina 45, ci sono 200 B61 attive, in uso negli USA. Di queste,180 sono condivise con gli alleati NATO in Europa così come citato il 26 ottobre 2013 sul "The Bulletin of the Atomic Scientists."

Nove versioni della B61 sono state prodotte. Tutte con lo stesso "physics package", ma con differenti Nuclear weapon yield.

La versione ultima è la B61 Mod 11, dispiegata nel 1997, con capacità penetranti bunker buster.

Il sito russo di continuity of Operations a Kosvinsky Kamen, finito nel 1996, fu progettato per resistere alle bombe americane così come il Cheyenne Mountain Complex.[3][4] La tempistica del completamento del sito Kosvinsky fu in line con il dispiegamento della versione ultima B-61 mod 11 del 1997: Kosvinsky è protetto da circa 300m di granito.[5]

La B61 non deve essere confusa con il missile MGM-1 Matador (cruise missile), sviluppata originariamente con il nomedi progetto B-61.

Quando la B61 fu classificata, il termine "B61" non fu permesso agli operatori. Venne chiamata "shape", "silver bullet", o "external delivery".

Dispiegamento[modifica | modifica wikitesto]

B61 nei vari componenti. La componente nucleare è contenuta nel cilindro metallico in posizione mediana, dal fondo verso l'alto.

La B61 è dispiegata presso basi militari USA per l'utilizzo di velivoli come FB-111A, B-1 Lancer, B-2 Spirit, B-52 Stratofortress; F-101 Voodoo, F-100 D & F Super Sabre, F-104 Starfighter, F/A-18 Hornet, F-111 Aardvark e F-4 Phantom II; A-4 Skyhawk, A-6 Intruder e A-7 Corsair II; F-15 Eagle, F-15E Strike Eagle e F-16 Falcon; Royal Air Force, Luftwaffe e Aeronautica Militare Panavia Tornado IDS. USAFE e NATO possono disporre della B61. Anche il Lockheed S-3 Viking fu abilitato all'utilizzo della bomba.

La B61 non può essere utilizzata sul F-22 Raptor ma sul Lockheed Martin F-35 Lightning II.[6]

Il numero di esemplari esatto è di difficile determinazione, una ricerca del Natural Resources Defense Council suggerisce approssimativamente 180 presso la United States Air Force Europe.[7]

Progetto[modifica | modifica wikitesto]

Versione inerte di addestramento della B61 in un sotterraneo Weapons Storage and Security System (WS3) presso la Volkel Air Base, Paesi Bassi. Un pannello di accesso sulla testa è aperto, mostrando l'interfaccia per azioni quali il PAL (safety/arming) e variable yield.
Componenti nucleari interne della B61. Assemblaggio presso Burlington AEC Plant e Pantex.

La B61 è una bomba variable yield progettata per il trasporto su velivoli supersonici. La bomba è lunga 11 ft 8 in (3.58 m), con un diametro di 13 in (33 cm). Il peso standard è di 700 lb (320 kg), dipendentemente dalla configurazione della bomba (fuze/retardation) può variare.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Quattro bombe B61 su un carrello nella base USAF Barksdale Air Force Base, in Louisiana

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Video[modifica | modifica wikitesto]