Austfonna

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Austfonna
Nordaustlandet.jpg
Veduta da satellite (agosto 2003)
StatoNorvegia Norvegia
Coordinate79°45′N 24°30′E / 79.75°N 24.5°E79.75; 24.5Coordinate: 79°45′N 24°30′E / 79.75°N 24.5°E79.75; 24.5
Superficie8 492 km²
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Svalbard
Austfonna
Austfonna

L'Austfonna è una cappa di ghiaccio situata sull'isola di Nordaustlandet dell'arcipelago delle Svalbard, in Norvegia. Coprendo un'area di 8.492 km² (incluso il Vegafonna), è il più grande ghiacciaio europeo per superficie ed il secondo per volume, dopo il Vatnajökull. A livello mondiale è l'ottavo per estensione.

Il suo volume è di circa 1.900 km³, con uno spessore massimo di 560 m ed un'altezza massima di 800 m. Gran parte della sua base è situata sotto il livello del mare, come l'Antartide e la Groenlandia. Il suo fronte marittimo si estende per 180 km, interrotto solamente da rari affioramenti rocciosi.

D'estate l'acqua fuoriesce in alcuni punti andando a formare spettacolari cascate.

I più grossi iceberg delle Svalbard sono generati dall'Austfonna.

La geografia dell'isola su cui si trova il ghiacciaio.

Il ghiacciaio è regolarmente monitorato e studiato dagli scienziati, soprattutto per quanto concerne la climatologia.

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