Zoognostica

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La zoognostica è una disciplina che si propone di valutare un animale di interesse zootecnico dal punto di vista morfologico e funzionale; tale valutazione, di norma, si concretizzerà in una scelta (selezione). Deriva dalle parole greche "zoo" - animale - e "gnostica" - studio che mira alla conoscenza (gnosi).

Essa consta di un insieme codificato di osservazioni delle caratteristiche esterne (appunto, morfologiche e funzionali) degli animali di interesse zootecnico. Quindi, la zoognostica rappresenta lo studio del fenotipo, espressione permanente dell'interazione tra il genotipo e l'ambiente, unitamente ad altre caratteristiche di natura non genetica e non sempre permanenti: tare (come ferite, infiammazioni e cicatrici), posture e vizi di carattere.

Attualmente, molti aspetti della disciplina sono superati o resi obsoleti dalla moderna anatomia e fisiologia animale; la zoognostica, tuttavia, conserva una certa utilità nella valutazione e nella selezione, purché non venga intesa, come in passato, come indicazione assoluta della validità e della produttività di un animale.