Osteocita

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Un campione di tessuto osseo (l'osteocita in rosso)

L'osteocita, la cellula più abbondante nel tessuto osseo, è un ex-osteoblasto, il quale dopo aver secreto la matrice ossea rimane intrappolato nella lacuna ossea e diventa una cellula quiescente.

Gli osteociti rimangono comunque collegati tra loro tramite prolungamenti che giungono fino al canale di Havers che ne consente il nutrimento. L'ex-osteoblasto in caso di trauma o frattura ossea può riprendere la sua attività sintetica (perché liberato) ritrasformandosi quindi in un osteoblasto.

L'osteocita è contenuto in spazi di forma lenticolare dette lacune. Al contempo, i suoi prolungamenti citoplasmatici sono alloggiati in canali o tunnel scavati nella matrice che prendono il nome di canalicoli, i quali sfociano nel canale di Havers, contenente i vasi sanguigni.

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