Massima magnitudo

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Un importante parametro nel calcolo del pericolo sismico, la magnitudo massima o massima magnitudo (espressa come Scala di magnitudo del momento), è anche uno dei più controversi. La scelta del valore può influenzare molto l'esito finale dei risultati; malgrado questo, è più probabile una grandezza di terremoto che non è ancora accaduto nella regione oggetto di studio.

Frequency-magnitude plot

Il calcolo del pericolo sismico coinvolge una doppia integrazione (integrale) riguardo alla regione, combinato con il numero supposto (frequenza del sisma) dei terremoti, dal più piccolo al più grande. L'integrazione deve terminare alla massima magnitudo. La figura mostra una tipica 'frequenza di Terremoto' tracciata per ogni regione riportata.

Questa è una tipica mappa per le parti interne del continente. I circoli rappresentano i dati dei terremoti attuali. Notate che la serie dei dati è completa per piccole magnitudo, ma diventa erratica per le più grandi. A circa M5, non ci sono registrazioni, semplicemente perché la registrazione storica è solitamente troppo breve. In alcuni casi la paleosismologia può riempire alcune delle lacune, ma ciò è raro per le regioni continentali.

L'ultima parte della curva, forse la parte più importante, può essere riempita da inferenze. Questo accade studiando la geologia similare da un capo all'altro del mondo (usando analogie per estendere il tempo), o da uno studio di meccanica della faglia. Per esempio, studi su larga scala sono stati condotti sulle Regioni Continentali Stabili (Stable Continental Regions, SCR), che vengono definite "come regioni di crosta continentale che non hanno esperito alcun maggiore tettonismo, magmatismo, metamorfismo di base o intrusione anorogenetica fin dal Creataceo più recente, e nessuna fratturazione (rifting) o estensione maggiore o transtensione dal Paleogene." [1]

Infine c'è la comune questione di cosa sia la massima magnitudo per il mondo intero. [2] Sfortunatamente, non si può veramente avere risposta, poiché questo terremoto non ha riscontro nei documenti storici, e non possiamo cercare più in là della terra per trovare analogie. Le risposte possono di nuovo essere dedotte usando la grandezza finita delle placche del mondo (tettonica delle placche), e i limiti possibili delle varie scale di magnitudo [3]. Il valore specifico, comunque, non è direttamente rilevante per la maggior parte delle persone, poiché, eccetto per gli tsunami, gli effetti della scossa locale arriva a un massimo di circa M8, e i terremoti maggiori prolungano semplicemente la distanza della rottura.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]