Il pollice del panda

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Il pollice del panda (riflessioni sulla storia naturale)'
Titolo originale The Panda's Thumb
Autore Stephen Jay Gould
1ª ed. originale 1980
1ª ed. italiana 1983[1]
Genere saggio
Sottogenere Scienze della vita
Lingua originale inglese

Il pollice del panda è un libro di Stephen Jay Gould pubblicato per la prima volta in inglese nel 1980. Soltanto nel 1994 viene proposta la versione in italiano da Anabasi. Nel 2001 esce riproposta da il Saggiatore. L'opera è composta da otto parti, ognuna delle quali contiene in media quattro capitoli. L'evoluzione, in particolare quella darwiniana, rappresenta lo sfondo e il filo conduttore di tutte le parti e di tutti i capitoli. Infatti, ogni capitolo descrive un argomento differente. Come Gould stesso scrive, molti saggi sono degli articoli per la rivista scientifica Natural History da lui stesso scritti e, successivamente, leggermente riarrangiati.

Stile dell'autore[modifica | modifica sorgente]

Anche se l'autore affronta argomenti e utilizza termini non proprio banali, riesce a spiegarli pienamente, anche attraverso l'utilizzo di esempi (che si rifanno a ciò che è più comune) e di similitudini chiarificatrici. Raramente si trovano delle argomentazioni a cui non vengono date delucidazioni e queste possono rendere al lettore, non ferrato al riguardo, una lettura più difficile. Ogni tanto si trova dell'ironia - che può essere, per così dire, "velata" (propria dell'autore), oppure più esplicita - che fa "prendere fiato" al lettore.

Indice[modifica | modifica sorgente]

  • Prologo
  • PARTE PRIMA
Perfezione e imperfezione: una trilogia sul pollice del panda
  1. Il pollice del panda
  2. Tracce della storia che non hanno senso
  3. Un problema duplice
  • PARTE SECONDA
Darwiniana
  1. La selezione naturale e il cervello umano. La posizione di Darwin e quella di Wallace
  2. La via di mezzo di Darwin
  3. Morire prima di nascere o il "Nunc dimittis" di un acaro
  4. Ombre di Lamarck
  5. Gruppi premurosi e geni egoisti
  • PARTE TERZA
L'evoluzione dell'uomo
  1. Omaggio di un biologo a Topolino
  2. Una nuova versione del caso Piltdown
  3. Il passo più grande della nostra evoluzione
  4. Nel mezzo del cammino della vita...
  • PARTE QUARTA
Scienza e politica delle differenze umane
  1. Cappelli grandi e cervelli ristretti
  2. Cervello di donna
  3. La sindrome del dottor Down
  4. Squarci in un velo vittoriano
  • PARTE QUINTA
Il ritmo del cambiamento
  1. La natura episodica del cambiamento
  2. Il ritorno del "mostro di belle speranze"
  3. Il grande dibattito sul "terreno a schegge"
  4. Un quahog è un quahog
  • PARTE SESTA
Gli alberi della vita
  1. Un inizio precoce
  2. Quel vecchio pazzo di Randolph Kirkpatrick
  3. Bathybius e Eozoon
  4. Se potessimo entrare nella cellula di una spugna
  • PARTE SETTIMA
Furono disprezzati e rifiutati
  1. I dinosauri erano stupidi?
  2. La storiella dell'"osso dei desideri"
  3. Le strane coppie della natura
  4. A favore dei marsupiali
  • PARTE OTTAVA
Dimensione e tempo
  1. L'esistenza assegnataci
  2. Storie di attrazione naturale: batteri, uccelli e api
  3. L'immensità del tempo
  • Bibliografia

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Catalogo SBN. URL consultato il 28 maggio 2012.