Gamma Ray

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Gamma Ray
I Gamma Ray al termine di un concerto a Barcellona l'11 ottobre 2005.
I Gamma Ray al termine di un concerto a Barcellona l'11 ottobre 2005.
Paese d'origine Germania Germania
Genere Heavy metal[1][2][3]
Power metal[1][2][3][4]
Speed metal[1][4]
Periodo di attività 1989 – in attività
Album pubblicati 16
Studio 8 + 3 EP
Live 2
Raccolte 3
Sito web

Gamma Ray è un gruppo musicale power metal tedesco, fondato nel 1989 dal chitarrista e cantante Kai Hansen dopo la sua uscita dagli Helloween.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La nascita e i primi album[modifica | modifica wikitesto]

Kai Hansen durante il Tuska Open Air Metal Festival del 2005.

Nel 1988, dopo aver fatto i primi tre album con gli Helloween (Walls of Jericho e i primi due Keeper of the Seven Keys), il chitarrista e compositore Kai Hansen decise di lasciare la band. Il motivo di tale decisione è stata la diversità di idee circa l'evoluzione del gruppo avute con l'allora cantante Michael Kiske. Inizialmente aiutò i Blind Guardian nella realizzazione di alcuni lavori in studio. Infine decise di dare vita ad un suo progetto con il suo vecchio amico Ralf Scheepers (cantante) e con Uwe Wessel (bassista) e Mathias Burchardt (batterista). I Gamma Ray erano nati e senza sorpresa da parte di nessuno, il loro sound era molto vicino a quello degli Helloween.

Questo era un progetto tra Kai Hansen e il cantante Ralf Scheepers: la carriera dei Gamma Ray si dimostrò di incredibile successo, mentre la precedente band, gli Helloween, sviluppò le proprie potenzialità verso direzioni differenti. Hansen divenne ad un certo punto il chitarrista principale, il cantante e il compositore di musica e testi dei Gamma Ray.

Con la formazione iniziale pubblicarono nel febbraio del 1990 l'album Heading for Tomorrow, e lo stesso anno anche l'EP Heaven Can Wait con il secondo chitarrista Dirk Schlächter, mentre Uli Kusch sostituì Mathias alla batteria.

Nel 1991 fu pubblicato il loro secondo lavoro, Sigh No More, e ad ottobre iniziò un tour mondiale di 50 date.

Il terzo album, Insanity and Genius, venne pubblicato nel 1993 con due nuovi membri: Thomas Nack sostituì Uli alla batteria, mentre Jan Rubach sostituì Uwe al basso.

A settembre i Gamma Ray, assieme ai Rage, agli Helicon e ai Conception, si imbarcarono nel tour Melodic Metal Strikes Back. Questa impresa contribuì notevolmente alla pubblicazione a dicembre del loro doppio CD Power of Metal, e ai video clip Power of Metal e Lust for Live.

Land Of The Free: Kai alla voce[modifica | modifica wikitesto]

Durante la pianificazione del quarto album della band, Hansen e Schlächter erano molto preoccupati per il fatto che Scheepers viveva molto distante da Amburgo. Questo voleva dire che potevano fare le prove solo i fine settimana, e questo metteva un freno alla produzione del lavoro. Dal momento che Scheepers aveva fatto un'audizione per ottenere il ruolo di cantante nei Judas Priest, quando si presentò l'opportunità di considerare il suo allontanamento dal gruppo una soluzione, Hansen gli chiese se continuare a stare con i Gamma Ray fosse veramente la cosa giusta da fare. I due decisero che la cosa migliore sarebbe stata che Scheepers lasciasse la band, e così, senza rancore da nessuna delle parti, Scheepers lasciò i Gamma Ray. Così Hansen prese il ruolo, oltre che di chitarrista, anche di cantante.

Nel 1995 fu pubblicato il quarto album, Land of the Free, il primo con alla voce Kai Hansen e la partecipazione di Michael Kiske su 2 brani (Land of the Free e Time to Break Free) e dell'amico Hansi Kürsch nei brani Farewell e Land of the Free. La critica di tutto il mondo fu entusiasta, tanto che il disco viene tuttora considerato il miglior lavoro della band. Il tour seguente (Men on a Tour) portò alla pubblicazione nel 1996 dell'album live Alive '95.

La nuova formazione e la fine degli anni '90[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1996 lasciarono la band Jan Rubach e Thomas Nack (tornando entrambi alla band che avevano lasciato precedentemente, gli Anesthesia), e arrivò il nuovo batterista Dan Zimmermann. Schlächter decise di lasciare la chitarra e di prendere in mano il basso. Henjo Richter ebbe il ruolo di seconda chitarra. Questa fu l'ultima formazione dei Gamma Ray che è durata fino a fine 2012.

Partì il lavoro per il successivo album, e il 1997 vide la pubblicazione di Somewhere Out In Space, che diede il via all'interesse da parte della band per il tema dello spazio. Dopo due anni di tour arrivò l'album Powerplant, che fu una continuazione dei temi di Somewhere Out In Space, ma che imboccava una nuova direzione musicale. L'album fu fortemente acclamato in tutto il mondo.

Venne il momento di realizzare un "Best Of...", e Hansen decise di fare le cose in modo diverso; la band andò in studio per ri-registrare i vecchi classici. Blast from the Past fu il nome scelto per l'album.

No World Order e gli anni 2000[modifica | modifica wikitesto]

I Gamma Ray annunciarono quindi che sarebbero tornati in studio per la registrazione del loro album successivo, di cui si diceva che avrebbe avuto un sound classico simile a quello di band come Iron Maiden e Judas Priest, dopo aver preso un anno di riposo.

I Gamma Ray durante l'Agglutination del 2007.

Dopo la pausa, nella quale Hansen si era concentrato sul suo progetto alternativo Iron Savior, la band fu pronta per la registrazione dell'album No World Order, contenente molti riff duri nello stile delle band degli anni ottanta. Il No Order World Tour vide la band impegnata in tappe in numerosi paesi in tutta Europa e in alcuni show in Giappone. Dopo questo impegno la band proseguì con lo Skeletons in the Closet Tour, nel quale suonarono canzoni che erano state presentate molto raramente dal vivo. Furono fatte solo poche tappe, ma un paio di queste furono registrate e fu pubblicato l'album Skeletons in the Closet, riconosciuto come il loro miglior album live sino ad oggi.

Il tour dell'Autunno 2003 li ha visti come band di apertura nelle prime dieci tappe europee del tour degli Iron Maiden (di cui una a Milano e una a Firenze). I Gamma Ray hanno chiamato quelle tappe Rayzin' Hell With the Beast, questo portò ulteriori fan alla band.

I Gamma Ray hanno pubblicato il loro terzultimo album, Majestic, il 26 settembre 2005. La band ha affermato che con Majestic i fan hanno avuto la possibilità di sentire il "lato oscuro" dei Gamma Ray.

È datato invece 19 novembre 2007 Land of the Free II, album che si pone come seguito del celebre disco del 1995. Durante il tour di supporto all'album, l'Hellish Tour, Alessio Gori (tastierista e cantante dei Flashback of Anger) divenne il tastierista ufficiale nelle sessioni Live. Il tour ha visto i Gamma Ray on the road insieme agli Helloween e con gli Axxis di supporto, e si è concluso all'inizio del 2008.

Gli anni recenti[modifica | modifica wikitesto]

Il 9 dicembre 2009 viene annunciato il nome del prossimo album: To The Metal,[5] disponibile sul mercato dal 29 gennaio 2010. L'album viene commercializzato in differenti versioni, una classica contenente il solo CD, una versione Deluxe con il CD e il DVD contenente The Making of "To The Metal" con copertina differente, una versione in vinile di colore rosso, e una versione contenente il CD e un vinile da 7" con due tracce inedite non presenti nelle altre versioni (in tiratura limitata - la copertina di questo pacchetto è stata personalmente autografata dai membri della band). La band promuove il disco con un tour mondiale chiamato To The Metal Tour.

Durante aprile del 2011 la band commercializza Skeletons & Majesties, un singolo contenente le versioni ri-registrate di Hold Your Ground e Brothers (mai registrate con Kai Hansen alla voce) e le versioni acustiche delle famose Rebellion in Dreamland e Send Me a Sign. Viene quindi eseguito un mini tour in promozione al nuovo singolo e le date di Pratteln e Bochum vengono riprese per la futura produzione di un dvd. Durante il mini tour la band ha eseguito canzoni che i fan hanno votato tramite un sondaggio sul sito ufficiale e ha proposto parecchie canzoni mai suonate live ed altre mai proposte con Kai Hansen alla voce. Nell'Autunno 2012 esce quindi la versione in CD e DVD di questo live-album.

I Gamma Ray hanno inoltre partecipato al festival Wacken Open Air che si è svolto dal 2 al 4 agosto 2012.

A inizio settembre del 2012 i Gamma Ray annunciano che il batterista Dan Zimmermann ha lasciato la band per motivi personali, ed è dunque stato sostituito ufficialmente dal tedesco Michael Ehré, che li aveva accompagnati durante tutti i più recenti concerti del 2012. Inoltre, dichiarano di essere già al lavoro per registrare materiale inedito, così da poter pubblicare un nuovo album nei primi mesi del 2013. A febbraio di quest'anno annunciano infatti l'uscita prevista per il 15 marzo di Master Of Confusion. Questo disco non sarà un vero e proprio album, si tratterà bensì di un EP della durata di circa 60 minuti, contenente due nuove tracce registrate in studio (Master Of Confusion e Empire Of The Undead), due cover (Death Or Glory degli Holocaust e Lost Angel del gruppo glam rock britannico Sweet) e sei vecchi brani registrati live a Bochum durante l'ultimo tour, già presenti nella versione DVD di Skeletons & Majesties ma non in quella in CD.[6]

Durante il mese di febbraio 2013 la band parte per un tour mondiale assieme agli Helloween, riprendendo quello che era stato chiamato Hellish Rock Tour nel 2007. Durante le interviste svolte durante il tour, la band ha rivelato che il nuovo album si chiamerà Empire Of The Undead, e che sarà commercializzato nei primi mesi del 2014.

Il 18 novembre 2013, mentre si trova con gli Helloween in tour in Sudamerica, la band viene sconvolta dalla notizia che l'edificio industriale situato nel quartiere Hammerbrook di Amburgo dove avevano sede, oltre a varie associazioni culturali, gli Hammer Studios di proprietà di Kai Hansen e Dirk Schlächter, è stato vittima di un gigantesco rogo. Lo studio di registrazione (300 ), frutto di più di vent'anni di investimenti e sacrifici da parte di Kai Hansen e dei Gamma Ray, è andato completamente distrutto e con esso gran parte della strumentazione della band. Nonostante questo, un mese più tardi, lo stesso Kai annuncia tramite un video via Facebook che la band è ancora al lavoro per il nuovo album, che sarebbe uscito nei tempi previsti e sarebbe stato accompagnato da un tour promozionale con tappa a Roma il 31 marzo e a Trezzo sull'Adda il 1º aprile. Come gruppo di supporto hanno suonato gli italiani Rhapsody of Fire, e il 1º aprile 2014 è uscito il nuovo album in studio dei Gamma Ray, Empire Of The Undead. Durante il mese di aprile 2014, a Kai Hansen viene diagnosticata una bronchite che gli impedisce di cantare: per le ultime date europee del tour in corso, viene sostituito alla voce da Fabio Lione dei Rhapsody of Fire e da Tobias Sammet, cantante negli Edguy e creatore del progetto Avantasia, da sempre grande amico di Kai.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Attuale[modifica | modifica wikitesto]

Ex componenti[modifica | modifica wikitesto]

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album[modifica | modifica wikitesto]

EP[modifica | modifica wikitesto]

Live[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

  • 1989 - Space Eater
  • 1990 - Heaven Can Wait/Mr.Outlaw
  • 1990 - Who Do You Think You Are?
  • 1991 - The Spirit
  • 1991 - Werbegeschenk
  • 1993 - Future Madhouse
  • 1995 - Rebellion In Dreamland
  • 1997 - Valley of the Kings Single
  • 1999 - It's a Sin
  • 2001 - Heaven or Hell

Videografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Heading for the East (1990)
  • Lust for Live (1993)
  • Hell Yeah - The Awesome Foursome (And The Finnish Keyboarder Who Didn't Want To Wear His Donald Duck Costume) Live in Montreal (2008)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c nolifetilmetal.com - Gamma Ray
  2. ^ a b allmusic.com - Gamma Ray
  3. ^ a b rockdetector.com - Gamma Ray
  4. ^ a b metal-archives.com - Gamma Ray
  5. ^ GAMMA RAY: in arrivo il nuovo album 'To The Metal' - Metalitalia.com
  6. ^ "Master Of Confusion" Released, March 15th 2013

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Metal Portale Metal: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di Metal