Cratone

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Approfondimento

Il termine è stato proposto dal geologo tedesco L. Kobel nel 1921 come kratogen (dal greco κράτος = forza) per riferirsi alle piattaforme continentali stabili, in contrapposizione ad orogen (dal greco οὺπος = montagna) riferito alle cinture orogenetiche.

I cratoni (dal greco kràtos - robusto, rigido) sono le parti più rigide, antiche e stabili della crosta continentale. Un cratone rappresenta un'ampia area geologica che per centinaia di milioni di anni non ha subito grandi modificazioni geologiche (sconvolgimenti tettonici, ripiegamenti,...) e che è sopravvissuta alla "fusione" e separazione di continenti e supercontinenti per almeno 500 milioni di anni. I cratoni, rigidi e stabili, si contrappongono agli "orogeni", instabili e deformabili, dove si originano le catene montuose. I cratoni si trovano generalmente all'interno dei continenti e sono composti da una crosta di rocce ignee sialiche come il granito, collegata ad una sezione del mantello superiore. La litosfera nelle aree cratoniche può estendersi in profondità da 150 a 320 km [1].

In ogni cratone lo scudo è l'area di affioramento del basamento cristallino, mentre il tavolato o piattaforma, è la parte dove al basamento sono sovrapposte rocce sedimentarie più recenti. Nella letteratura geologica il termine cratone è a volte usato, in maniera un po' ambigua, come sinonimo di scudo.

Suddivisioni[modifica | modifica sorgente]

Cratoni con indicata l'età di formazione

I cratoni sono suddivisi geograficamente in province, ognuna delle quali è definita come Arcona, Protona, Tectona in relazione all'età geologica:

  • Arcona: parte di rocce risalenti all'Archeano, più di 2,5 miliardi di anni fa.
  • Protona: parte di rocce formatesi tra l'inizio e la metà del Proterozoico, più di 1,6 miliardi di anni fa.
  • Tectona: parte di rocce risalente all'ultima parte del Proterozoico, tra 1,6 miliardi e 800 milioni di anni fa.

I cratoni più antichi rivestono grande interesse per le compagnie minerarie, in quanto vi si possono trovare preziosi depositi di minerali e diamanti.

Localizzazioni[modifica | modifica sorgente]

Alcuni cratoni, elencati per placca tettonica, includono:

Placca sudamericana[modifica | modifica sorgente]

Placca nordamericana[modifica | modifica sorgente]

Immagine del cratone individuato nell'area nord-americana
  • Cratone Nordamericano o Scudo Laurenziano o Scudo canadese
    • Cratone dello Wyoming
    • Cratone Rae (Territori di Nord-Ovest)
    • Cratone Churchill (Territori di Nord-Ovest)
      • Dominio Hearne
    • Cratone Slave (Territori di Nord-Ovest)
    • Cratone Superiore (Quebec, Manitoba)
    • Cratone Nain (Groenlandia meridionale, Labrador orientale)

Placca eurasiatica[modifica | modifica sorgente]

Immagine del cratone individuato nell'area siberiana
  • Cratone delle Midland (Inghilterra, Galles)?
  • Cratone dell'Europa Orientale
    • Scudo baltico o Fennoscandinavo
      • Provincia di Kola o di Sami
      • Provincia di Belmore
      • Provincia di Carelia
      • Provincia di Svecofennia
      • Provincia di Sveconorvegia
    • Cratone della Sarmazia o Cratone Scita
    • Cratone Volgo-Uraliano
      • Bacino Russo
  • Cratone Centroasiatico-Siberiano o del Kazakhstan
  • Cratone Siberiano o di Angara
  • Cratone Yakutai (Siberia orientale)
  • Cratone Tarim
  • Cratone della Cina del Nord (Sino-Coreano o dello Huangho): 1,7 milioni di km²
    • Blocco Orientale
    • Blocco Occidentale
  • Cratone della Cina del Sud: 2,0 milioni di km²
    • Blocco Catahysia
    • Blocco Yangtze

Placca indo-australiana[modifica | modifica sorgente]

  • Cratone Indiano
    • Cratone Dhārwār
    • Cratone Bastar o Bhandara
    • Cratone Singhbhum
    • Cratone Bundelkhand
    • Cratone Aravalli
  • Cratone dell'Australia Occidentale
    • Blocco Yilgarn (Australia Occidentale)
    • Blocco Pilbara (Australia Occidentale)
  • Cratone dell'Australia Settentrionale
    • Cratone di Mount Isa
  • Cratone dell'Australia Meridionale o Mawson
    • Cratone Gawler (Australia del Sud)
  • Cratone Altjawarra
  • Cratone Centrale
  • Cratone Curnamona (Australia del Sud)

Placca antartica[modifica | modifica sorgente]

Placca africana[modifica | modifica sorgente]

  • Cratone Malgascio
  • Cratone Somalo ?: 1,0 milioni di km²
  • Cratone del Kalahari: 1,5 milioni di km²
    • Cratone di Kaapvaal (Sudafrica)
    • Cratone dello Zimbabwe
  • Cratone del Congo: 2,2 milioni di km²
    • Blocco Bangwelu (Malawi, Mozambico, Zambia)
    • Cratone del Kasai
    • Cratone Tanzaniano
    • Cratone di Tete
  • Metacratone Est-Sahariano (Libia, Sudan, Egitto)
  • Metacratone Tuareg o di Hoggar
  • Cratone Africano occidentale o del Sahara: 3,5 milioni di km²
    • Cratone Sahariano (Algeria)
    • Scudo di Man o Leo-Man
    • Scudo della Costa d'Avorio (Benin, Costa d'Avorio, Ghana)

Placca araba[modifica | modifica sorgente]

  • Cratone Arabo

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ http://www.sciencenews.org/view/feature/id/66927/title/Continental_Hearts Continental Hearts

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]