Yr Hen Ogledd

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Yr Hen Ogledd o "l'Antico nord". Una mappa della Britannia settentrionale prima della conquista anglo-sassone-scozzese

Yr Hen Ogledd è un'espressione gallese che significa "l'Antico nord" e si riferisce all'insieme dei regni britannici che fiorirono nella Britannia settentrionale e nella Scozia meridionale dopo la partenza dei romani, cioè dal V secolo al VII secolo.

Questi regni fiorirono dunque nel territorio a sud della regione abitata dai Pitti, nell'area compresa tra il Vallo di Adriano e quello di Antonino. Gli abitanti di questi regni e i loro sovrani sono chiamati Gwyr y Gogledd cioè Uomini del nord. Le genealogie in antico gallese affermano che molti di questi sovrani avevano un antenato comune, re Coel Hen, che secondo John Morris sarebbe stato l'ultimo dux Britanniarum romano ad aver avuto il controllo militare sulla Britannia del nord dopo la partenza dei romani dall'isola. Dopo la morte di Coel Hen, il suo vasto e potente regno (che aveva il suo centro ad Eburacum, odierna York) fu diviso tra i suoi figli o, molto più probabilmente, tra i suoi generali.

I regni britanni settentrionali dopo la morte di Coel Hen[modifica | modifica sorgente]

Molti dei nomi di questi regni sono andati perduti e nulla si sa di loro, ma quelli che si conoscono sono:

  • Regno di Rheged: i territori occidentali, distaccatisi alla morte del figlio e successore di Coel Hen, Ceneu, intorno al 450, e andati al figlio di costui, Gwrast Lledlwm; nel 535 si divise in Rheged settentrionale e Rheged meridionale.

Sia i due regni in cui si era suddiviso il Rheged, sia il regno di Elmet furono conquistati dagli angli della Northumbria nella prima metà del VII secolo.

  • Regno di Caer Guendoleu si distaccò dall'Ebrauc alla morte di Einon, figlio di Mor, intorno al 505, e andò al figlio di costui Ceidio; nel 573 il nuovo territorio venne assorbito dal regno di Rheged.
  • Regno dei Gododdin (e il suo probabile sub-regno di Manau Gododdin), divenuto probabilmente indipendente con il re Lot Luwddoc, intorno al 470, dopo la morte del re Mor, ebbe successivamente una storia dinastica incerta. La capitale fu infine conquistata nel VII secolo dagli Angli di Northumbria, ponendo probabilmente fine alla sua indipendenza.

Altri regni del nord[modifica | modifica sorgente]

  • Pictavia: regno delle tribù dei pitti che restarono indipendenti in epoca romana

Il regno di Dal Riada e quello dei pitti si fusero prima della metà del IX secolo, costituendo il regno di Alba o regno di Scozia.

La fine dei regni settentrionali fu dovuta alla progressiva incorporazione nei regni angli della Deira e della Bernicia (che si fusero poi nella Northumbria) e nel regno di Alba (Scozia), che incorporò i pitti.

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