Yo-yo

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Illustrazione dal brevetto americano del 1866

Lo yo-yo, jo-jo o iò-iò o anche rocchetto è un giocattolo, nonché un attrezzo di giocoleria, che consiste in due coppette unite da un asse centrale o da un cuscinetto a sfera in metallo e un cordino di cotone, poliestere o fibre sintetiche come il nylon, avvolto attorno all'asse.

Lasciando cadere il corpo rigido, ma tenendo fermo un capo del cordino, per effetto della gravità, le coppette scendono accumulando energia cinetica rotazionale e traslazionale. La particolarità dello yo-yo' è che l'energia cinetica rotazionale è un paio d'ordini di grandezza più grande di quella traslazionale. Quando il filo è completamente svolto si può non fare nulla e viene dissipata totalmente l'energia cinetica traslazionale, ma lo yo-yo continua a ruotare, se è libero attorno al perno centrale (questo modo di operare viene detto sleeper dagli esperti del gioco). Se non è libero di ruotare attorno al perno o viene applicata una opportuna tensione sul filo, che in parte compensa la poca energia perduta e in parte permette all'attrito di bloccare il filo sul perno, lo yo-yo può risalire lungo il filo fino a riavvolgersi completamente, se è stata compensata dal lavoro della tensione l'energia dissipata.

Esistono vari tipi di yo-yo:

  • classico - il cordino è fissato al perno centrale;
  • moderno - il cordino è libero sul perno, ciò gli consente di rimanere a girare con l'energia ottenuta dal primo lancio senza tornare in mano (sleeper).

Lo yo-yo moderno si differenzia in altri due tipi:

  • a frizione automatica - sfrutta al meglio l'energia rotazionale per far tornare su lo yo-yo con il minimo sforzo al punto di partenza;
  • a cuscinetti a sfera - un piccolo cuscinetto permette innumerevoli evoluzioni (trick) grazie a sleeper lunghissimi. In questo caso si sfrutta la conservazione del momento angolare con i suoi effetti molto scenografici.

Tipi e modelli di yo-yo si differenziano tra loro per le svariate forme delle coppette e i diversi materiali con cui sono costruiti.

In alcune competizioni, come nel World Yoyo Contest (WYYC), i vari stili di gioco sono:

  • 1A (o A), in cui l'esecutore deve tenere lo yoyo con il cordino legato al proprio dito
  • 2A (o AA), in cui l'esecutore usa due yoyo con i cordini legati alle proprie dita, uno yoyo è tenuto nella mano destra, uno nella sinistra.
  • 3A (o AAA), in cui l'esecutore tiene uno yoyo con il cordino legato all'asse o al cuscinetto, ma non è legato a un dito.
  • 4A (o AAAA), in cui l'esecutore tiene uno yoyo non attaccato al cordino, e quest'ultimo non è legato neanche al dito.
  • 5A (o AAAAA), in cui l'esecutore tiene uno yoyo con il cordino legato all'asse o al cuscinetto, ma non è legato al dito, e viene attaccato al cordino, dalla parte opposta allo yoyo, un piccolo oggetto che funge da contrappeso.

Il giocoliere sceglie lo yo-yo in base alle evoluzioni che intende fare e al suo livello di preparazione.

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