Sui corpi galleggianti

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Una pagina da Sui corpi galleggianti, dal palinsesto di Archimede

Sui corpi galleggianti è un'opera in greco antico composta da due libri scritti da Archimede di Siracusa (287 a. C - c. 212 a. C), uno dei più importanti matematici, fisici ed ingegneri dell'antichità. Sui corpi galleggianti, che si crede sia stato redatto attorno al 250 a. C, ci è giunto solo parzialmente in greco, il resto in traduzioni in latino medievale dal greco. Esso è la prima opera conosciuta sull'idrostatica, della quale Archimede è considerato il fondatore.[1]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Archimede visse nella città-stato greca di Siracusa, in Sicilia. A lui si riconosce di aver fondato la scienza dell'idrostatica (cosa che fece con Sui corpi galleggianti), della statica e di aver stabilito la matematica sottostante alle leve. Uno dei principali scienziati dell'antichità classica, Archimede sviluppò inoltre elaborati sistemi di pulegge per spostare grossi oggetti con uno sforzo minimo. La vite di Archimede sta alla base della idroingegneria moderna, e le sue macchine da guerra aiutarono a contenere le armate di Roma durante la Prima Guerra Punica. Archimede inoltre confutò le argomentazioni di Aristotele, sostenendo che era impossibile separare la matematica e la natura, e dimostrò questo convertendo teorie delle matematiche in invenzioni pratiche.

Contenuto[modifica | modifica wikitesto]

Lo scopo di Sui corpi galleggianti consiste nel determinare le posizioni assunte da vari solidi immersi in un fluido, a seconda della loro forma e della loro gravità specifica.

Primo libro[modifica | modifica wikitesto]

Nella prima parte del trattato, Archimede deriva vari principi generali, per esempio che un solido più denso di un fluido sarà, una volta immerso in quel fluido, più leggero (questo peso "mancante" si ritrova nel fluido spostato dal solido). Archimede formula la legge dell'equilibrio dei fluidi, e dimostra che l'acqua adotta una forma sferica attorno ad un centro di gravità.[2] Questo può essere stato un primo tentativo di spiegare la teoria degli astronomi greci contemporanei (tra cui Eratostene) sulla sfericità della terra. I fluidi descritti da Archimede non sono tenuti assieme dalla forza di gravità dovuta alla loro stessa massa, in quanto lui assume l'esistenza di un punto verso cui tutte le cose tendono a cadere per derivare la forma sferica. In particolare, Sui corpi galleggianti contiene il concetto che divenne conosciuto come Principio di Archimede:

« Un corpo completamente o parzialmente immerso in un fluido subisce una spinta verso l'alto (spinta idrostatica) pari al peso del fluido spostato. »

Oltre al principio che porta il suo nome, Archimede scoprì che un oggetto sommerso sposta un volume d'acqua pari al volume dell'oggetto stesso (alla scoperta di ciò si dice che gridò "Eureka"). Inoltre, La Proposizione 5 del trattato di Archimede Sui corpi galleggianti afferma che:

« Un corpo galleggiante sposta una quantità di fluido avente lo stesso peso del corpo. »

Questo concetto viene definito da alcuni come "principio di galleggiamento".[2]

Secondo libro[modifica | modifica wikitesto]

Il secondo libro è una conquista matematica senza pari nell'antichità e raramente eguagliata da allora.[1] Il libro contiene una trattazione dettagliata delle posizioni di equilibrio stabile di paraboloidi retti di varie forme e densità, galleggianti in un fluido di densità maggiore, a seconda delle variazioni geometriche e idrostatiche. L'analisi è ristretta al caso in cui la base del paraboloide giace interamente sopra o interamente sotto alla superficie del fluido. La trattazione di Archimede sui paraboloidi era probabilmente una idealizzazione delle forme degli scafi delle navi. Alcune delle sezioni sono posizionate con la base immersa e la sommità sopra l'acqua, similmente al modo in cui galleggiano gli iceberg. Della parte sopravvissuta del suo lavoro, il secondo dei due libri di Sui corpi galleggianti è considerato il lavoro più maturo di Archimede, ed è spesso descritto come un tour de force.[3]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Archimedes (Greek mathematician) - Britannica Online Encyclopedia, Britannica.com. URL consultato il 13 agosto 2012.
  2. ^ a b The works of Archimedes, pp. 257. URL consultato l'11 marzo 2010.
  3. ^ On Floating Bodies (Book II), Math.nyu.edu. URL consultato il 13 agosto 2012 ).