Sezione radar equivalente

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Diagramma dell'andamento della sezione radar equivalente di un A-26 Invader

La sezione radar equivalente, in inglese Radar Cross-Section (RCS), è una misura in grado di indicare quanto un oggetto è rilevabile da un radar. Più è grande la RCS, maggiori sono le probabilità che un radar rilevi l'oggetto.

Ogni corpo solido riflette una quantità limitata di energia radar. La quantità di energia elettromagnetica che ritorna alla sorgente è determinata da una serie di fattori diversi quali:

  • il materiale di cui è fatto il bersaglio;
  • la dimensione assoluta del bersaglio;
  • la dimensione relativa del bersaglio in relazione alla lunghezza d'onda utilizzata del radar illuminante;
  • l'angolo d'incidenza (inclinazione del fascio radar con la quale viene colpita una particolare porzione di bersaglio. Dipende dalla forma del bersaglio e dal suo orientamento rispetto alla sorgente radar);
  • l'angolo di riflessione (inclinazione con la quale il fascio riflesso lascia la parte colpita del bersaglio. Dipende dall'angolo di incidenza);
  • la polarizzazione della radiazione trasmessa e ricevuta.

Sebbene la misura di RCS sia importante per il calcolo della probabilità di essere rilevati da un radar, la sezione radar equivalente non è sufficiente da sola a definire interamente questo dato, in quanto nella misura di RCS non sono inclusi potenza di trasmissione del radar e distanza reale, ma si valutano solo le proprietà di riflettività di un oggetto.

La radar cross-section viene utilizzata per rilevare aeroplani in un'ampia variazione di intervalli. Ad esempio, un velivolo stealth, che è progettato per avere una bassa rilevabilità, avrà caratteristiche di progetto che gli conferiscono una bassa RCS, quali l'utilizzo di vernici radar-assorbenti, superfici lisce e specificamente inclinate in modo da riflettere i segnali in direzioni diverse da quella di provenienza. In contrapposizione, un aereo passeggeri avrà una elevata RCS (superfici metalliche non verniciate, superfici arrotondate in grado di riflettere i segnali radar di ritorno alla sorgente, numerosi spigoli in grado di riflettere i segnali come quelli presenti in motori, antenne, ecc.).

Lo studio della RCS è parte integrante dello sviluppo della tecnologia stealth, in particolare negli studi relativi ad aeromobili e missili balistici. I dati di RCS dei velivoli militari sono valori fra i maggiori con classifica di segretezza.

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