Nord

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Punti cardinali
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Il nord o settentrione o mezzanotte è uno dei quattro punti o direzioni cardinali. È opposto al sud e perpendicolare a est e ovest. Nello specifico della cultura occidentale, il nord è il punto cardinale principale usato (esplicitamente o implicitamente) per definire le altre direzioni.

È la direzione a sinistra dell'osservatore orientato verso est e a destra di quello orientato verso ovest.

Il nord geografico[modifica | modifica wikitesto]

Il nord geografico è la direzione verso l'estremità settentrionale dell'asse sul quale ruota la Terra, chiamata Polo Nord, che si trova nell'Artide.

Il nord magnetico[modifica | modifica wikitesto]

Il nord magnetico è la direzione verso il Polo Nord magnetico, che si trova a una certa distanza dal Polo Nord geografico.

Il nord magnetico è una direzione geografica variabile. Infatti questo nord varia di 7' l'anno. Oggi il VAR (Variation angle) è pari a 3°. Questa direzione è utilizzata nelle strumentazioni di bordo per gli aeroplani e le navi. È da notare che convenzionalmente in un dipolo viene definito polo nord il polo da cui divergono le linee di forza del campo magnetico e polo sud quello su cui convergono. In base a questa definizione, attualmente sulla Terra il polo magnetico nei pressi del Polo Nord geografico sarebbe un polo sud magnetico. Tuttavia, per semplicità esso è denominato Polo Nord magnetico. I Poli magnetici sono soggetti a periodiche inversioni complete, causate da mutamenti nel nucleo terrestre.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

La parola "settentrione" deriva dal latino Septem Triones, cioè Sette Buoi, nome che gli antichi Romani avevano dato alle sette stelle dell'Orsa Maggiore, simboleggiando il loro lento movimento attorno alla stella polare che ricordava loro quello dei buoi durante l'aratura.

Il termine "nord" deriva forse da Norðri, nano posto a nord che reggeva la volta celeste nella mitologia norrena.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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