Sarcofago di Portonaccio

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Sarcofago di Portonaccio
Sarcofago di Portonaccio
Autore sconosciuto
Data 180 d.C. circa
Materiale marmo
Dimensioni 153 cm × 273 cm × 137 cm
Ubicazione Museo Nazionale Romano (palazzo Massimo alle Terme), Roma
Il sarcofago di Portonaccio visto sul lato destro e frontale

Il cosiddetto sarcofago di Portonaccio è un sarcofago romano rinvenuto nel 1931 in via delle Cave di Pietralata, nei pressi di Portonaccio, un quartiere di Roma, ed oggi conservato al Museo Nazionale Romano (palazzo Massimo alle Terme). È alto 1,53 metri ed è databile attorno al 180 circa.[1]

Il sarcofago doveva essere la tomba di un generale romano impegnato nelle campagne germano-sarmatiche di Marco Aurelio degli anni 172-175[1] ed è forse il più bell'esempio di scultura privata del II secolo[2], con influenze legate alle tendenze della Colonna aureliana.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

La cassa è molto alta, con tutta la parte frontale coperta da altorilievi di combattimento tra Romani e barbari. La complessa battaglia è articolata in quattro piani diversi: due superiori, con cavalieri romani alla carica, uno con fanti romani e un ultimo, più in basso, con i barbari che vengono travolti. Al centro, evidenziato da linee di forza che convergono sulla sua figura, si trova il generale a cavallo in posizione di assalto, che non ha le sembianze scolpite.

A destra e a sinistra la scena è delimitata da trofei di armi, con due coppie di capi barbari prigionieri (uomo e donna). Il barbaro di destra è certamente un suebo (marcomanno, quado o forse anche dei Buri), per la tipologia della pettinatura (nodo suebo); il barbaro sulla sinistra è un altro germano o un sarmato-iazigio.

Il coperchio, con due grandi acroteri raffiguranti mascheroni di barbari, è decorato da un fregio a rilievo più basso, con la Storia della vita di un personaggio la cui testa, come sulla cassa, non è lavorata (forse Aulus Iulius Pompilius Titus Vivius Laevillus Piso Berenicianus[3]).

(LA)
« Aulus Iulius Pompilius Auli filius Cornelia Piso Titus Vibius Laevilius Quadratus Berenicianus Xvir stlitibus iudicandis tribunus militum legionis XII Fulminatae item XV Apollinaris quaestor urbanus adlectus inter tribunicios praetor candidatus Augustorum legatus legionis XIII Geminae item IIII Flaviae praepositus legionibus I Italicae et IIII Flaviae cum omnibus copiis auxiliorum dato iure gladii legatus Augustorum pro praetore legionis III Augustae consul designatus . »
(IT)
« Aulo Giulio Popilio Pisone Tito Vibio Levillo Quadrato Bereniciano, figlio di Aulo, della gens Cornelia, decemviro per il giudizio delle controversie, tribuno militare della legio XII Fulminata e della XV Apollinaris, questore urbano, cooptato in senato con la dignità tribunicia, pretore candidato degli Augusti (Marco Aurelio e Lucio Vero?), legatus legionis della legio XIII Gemina e della IV Flavia Felix, posto a capo della legioni I Italica e IV Falvia con tutte le relativa truppe ausiliarie, con diritto di combattere, legatus Augustorum pro praetore della legio III Augusta, candidato console»
(Fonte: CIL VIII, 2582.)

Il fregio mostra anche la nascita, le nozze e la deditio di capi barbari ai suoi piedi mentre è in abiti militari.

Stile[modifica | modifica sorgente]

In questo sarcofago, rispetto a esempi analoghi del venticinquennio precedente (come il cosiddetto sarcofago Amendola) si nota il superamento dei modi ellenistici, con una composizione molto più frenetica e articolata, su vari registi, a differenza delle monomachie. Straordinario è il senso di movimento dell'insieme, accentuato dal chiaroscuro provocato dagli stacchi profondi, scavati dal trapano. Molte parti di figure emergono a tutto tondo, mentre lo sfondo è ovunque occupato, mai neutro. I volti sono espressionistici, i corpi dei vinti drammaticamente aggrovigliati e le lance e le insegne fluttuano nello spazio realisticamente, mai appiattite su un unico piano.

Il coperchio ha caratteristiche analoghe ma una perizia tecnica e inventiva senz'altro inferiore, anche se vi si possono leggere alcune caratteristiche "plebee e provinciali" quali la narrazione ininterrotta e l'innaturale trama sinuosa dei panneggi, che aumentano l'espressività a danno del naturalismo.

Come nella Colonna di Marco Aurelio, forse dello stesso artista, non vi è pietà per i vinti e per il loro valore, anzi sono raffigurati come sguaiati, disprezzabili, schiacciati dall'inesorabile superiorità romana.

Con l'arrivo del III secolo la classe senatoria romana perse ogni potere militare, per cui scomparvero le scene di battaglia dai sarcofagi, sostituite da raffigurazioni di filosofi e muse o altri soggetti.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Didascalia del Museo Nazionale Romano di palazzo Massimo alle Terme posta a fianco del sarcofago, primo piano, sala XII [1].
  2. ^ Bianchi Bandinelli-Torelli, cit., Arte romana, scheda 145.
  3. ^ CIL VIII, 2582 = CIL VIII, 18090.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Andreae, Bernard; Motivgeschichtliche Untersuchungen zu den Römischen Schlachtsarkophagen, C.H.Beck, Berlín, 1956.
  • Andreae, Bernard; “Imitazione ed originalità nei sarcofagi romani”, RendPontAcc, vol. XLI, 1968/9, pp. 145-166.
  • Andreae, Bernard; Arte Romano, Barcelona, Gustavo Gili, 1974.
  • Bianchi Bandinelli, Ranuccio e Torelli, Mario; L'arte dell'antichità classica, Etruria-Roma, Utet, Torino 1976.
  • España-Chamorro, Sergio; Propaganda, identidad, ideología y perspectiva en la escena de batalla del sarcófago de Portonaccio ArqueoUCA, 2011, nº 1, pp. 93-106
  • Huskinson, J.; “‘Unfinished portrait heads’ on later roman sarcophagi: some new perspectives”, PBSR, LXVI, 1998, pp. 129-158.
  • Koch, G. & Sichtermann, H., Römische Sarkophage. Handbuch der Archäologie, C.H.Beck, Múnich, 1982.
  • La Regina, Adriano; Museo Nazionale Romano: Palazzo Massimo alle terme, Terme Diocleziano, Palazzo Altemps, Museo Palatino, Crypta Balbi, Electa, Milano, 2005.
  • Pardyová, Marié; “Le sarcophage de Portonaccio et la composition de son décor”, SPFFBU, Brno, Masarykova univerzita, vol. 9, nº 1, pp. 55-76.
  • Pardyová, Marié; “La représentation de bataille sur le sarcophage de Portonaccio et sa composition”, Eirene, XLII, 2006, pp. 135-151.
  • Sidebottom, H.; Ancient Warfare. A very short introduction, Oxford University Press, Oxford, 2004.
  • Turcan, R.; L’art romain dans l’histoire. Six siècles de la romanité, Flammarion, Paris, 1995.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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