Renovatio Imperii

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Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando il progetto espansionistico dell'Imperatore bizantino Giustiniano I, vedi Restauratio Imperii.

La Renovatio Imperii è stato un ideale utopistico medioevale, vagheggiato fino al XIV-XV secolo, ed in particolar modo vivo durante l'Alto Medioevo, che aveva come intento quello di rinnovare l'autorità imperiale plasmandola nel nuovo spirito cristiano.

L'idea di rifondare l'antica autorità dell'impero romano caratterizzandola nel segno del nuovo credo religioso nacque già al tempo di Giustiniano per poi crescere al tempo di Carlo Magno e, viva per tutto il medioevo, prese particolare vigore nel X secolo durante il regno di Ottone III.

Il potere imperiale ha, almeno in via di principio, un valore universale in tutto l'occidente cristiano poiché si ritiene conferito direttamente da Dio, sia pure per tramite della Chiesa (l'incoronazione di Carlo Magno ad opera di Papa Leone III).

Il progetto di rifondare un'autorità imperiale intrisa di valori cristiani prese nuovo impulso con il regno di Ottone III, ma non andò però mai oltre il livello di ideale a causa della prematura morte dell'imperatore, nonché delle numerose resistenze sia all'interno della nobiltà germanica, sia del papato che mal sopportava di condividere il potere temporale con quello imperiale, e dell'impero bizantino che si riteneva unico erede dell'impero romano.