Nave da carico

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Sono navi da carico o da trasporto, tutte quelle navi, di qualsiasi forma e dimensione, che trasportano merci tra i diversi porti. Sono migliaia le navi di questo tipo che solcano ogni giorno le acque del mondo costituendo la spina dorsale del commercio internazionale. "Navi da carico" è un termine prettamente generale è infatti necessario precisare che esistono le cosiddette navi da carico generale dette anche "general cargo" (si vedano le navi della classe Libery) che rientrano ovviamente nel grande gruppo delle navi mercantili ma che per loro natura sono destinate ad un carico, per l'appunto, "generale". Oggette negli ultimi decenni di una forte riduzione nel numero, queste navi stanno scomparendo lasciando spazio al trasporto container tramite le portacontainer, esistono infatti sempre meno esemplari di questo tipo di navi, poche ne vengono costruite perché si preferisce invece investire sul trasporto tramite grandi navi realizzate nello specifico per un preciso carico. Le "General cargo" sotto ogni aspetto hanno rappresentato la spina dorsale del trasporto via mare, in tempo di guerra e pace, per buona parte del XX secolo, lentamente sono state sostituite da navi più moderne, prima dalle petroliere (ad esempio le petroliere T2) in seguito dalle bulk carrier ed infine le portacontainer.

Navi cargo alla fonda

All'interno di questa grande tipologia si possono ritrovare poi classi specifiche di navi specializzate in un solo tipo di trasporto, per esempio le petroliere o le portacontainer, che vengono costruite appositamente.

Questa tipologia di nave ha accompagnato l'umanità fin dai primordi. I primi documenti che riguardano l'attività marittima, risalenti al Primo millennio a.C., parlano già dell'uso di navi quale mezzo per lo scambio delle merci. I fenici realizzarono un impero commerciale nel Mediterraneo utilizzando le navi. Le Repubbliche Marinare italiane fondarono sul trasporto via mare delle merci la loro fortuna. E così via fino ai nostri giorni. Le navi da carico, come detto sono di moltissime dimensioni e possono, a seconda del tipo, essere equipaggiate anche con gru con le quali effettuare il carico o lo scarico delle merci.

La denominazione "Cargo" identifica ormai ogni nave di questo tipo ma in realtà questa si riferisce solo alle merci effettivamente trasportate a bordo mentre il termine che indica il nolo che la nave riceve per il trasporto effettuato viene indicato con "Freight" (carico).

Le navi da carico poi possono essere gestite da grandi compagnie di navigazione, ed è il caso delle navi di maggiori dimensioni, o essere proprietà dell'operatore stesso.

Un cargo nel cantiere del porto di Danzica

Le navi tipo Liberty, realizzate dagli alleati nella seconda guerra mondiale, sono tra le navi da carico più celebri. Le parti che costituivano queste navi venivano prefabbricate in varie località, non necessariamente costiere, di tutti gli Stati Uniti. Solo l'assemblaggio avveniva nei veri e propri cantieri navali. In questo modo si potevano costruire navi con una velocità eccezionale che poteva arrivare anche a soli 4 giorni. Con queste navi gli alleati riuscirono a mantenere aperti i canali di rifornimento in ogni scacchiere della seconda guerra mondiale.

Durante tutta la loro storia le navi da carico e loro equipaggi dovettero fare i conti con i pirati. Per questo molte navi da carico venivano armate con cannoni e altre armi di difesa. Oggi la pirateria rimane presente in alcune zone del mondo. Nel 2004 i governi dell'Indonesia, Singapore e Malesia, nazioni che si affacciano sullo Stretto di Malacca, zona di passaggio obbligato e nella quale si sono verificati atti di pirateria, hanno raggiunto un accordo per migliorare la protezione delle navi da trasporto che vi transitano.

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