MITS Altair 8800

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MITS Altair 8800
Altair 8800 computer.jpg
Vista frontale del MITS Altair 8800
Classe di computer microcomputer
Paese d'origine Stati Uniti d'America
Produttore Micro Instrumentation & Telemetry Systems, Inc.
Presentazione gennaio 1975
Inizio commercializzazione marzo 1975
Prezzo di lancio $ 439 (negli Stati Uniti)
CPU Intel 8080 a 2 MHz
FPU non presente
MMU non presente
Bus S-100
ROM 4 kilobyte
RAM di serie 256 byte
RAM massima 64 kilobyte
Slot interni 16 o 18
Slot esterni non presenti
UI di input gestite di serie 24 interruttori
UI di output gestite di serie 36 LED
Tastiera incorporata no
Display incorporato no
Drive incorporati nessuno
Drive bay generici non presenti
Drive bay custom non presenti
Periferiche di serie nessuna
SO di serie nessuno
Altro software di serie assembler (residente nella ROM)

Il MITS Altair 8800 è stato uno tra i primi microcomputer disponibili sul mercato. È stato sviluppato e commercializzato dalla Micro Instrumentation & Telemetry Systems, Inc., azienda con sede ad Albuquerque (Nuovo Messico, USA).

Nel 1975 il numero di gennaio della rivista Popular Electronics diede inizio all'era dell'informatica per tutti, presentando in copertina l'Altair 8800. Prima di allora il termine "computer" era sinonimo di macchine grandi e costose che potevano permettersi solo le aziende.[1]

Il costo del computer in kit era di 397 dollari mentre la versione assemblata costava 495 dollari. I progettisti del computer non si aspettavano il successo che avrebbe avuto, pensando di poter vendere poche centinaia di esemplari.

Caratteristiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

L'hardware[modifica | modifica wikitesto]

L'Altair 8800 è basato su un microprocessore Intel 8080, con 256 Byte di RAM, ed è dotato di un'interfaccia basata su interruttori. Agendo su di essi si può programmare in codice binario, mentre il risultato delle elaborazioni viene visualizzato tramite il lampeggio dei LED posti sul pannello frontale.[2]

Il Bus S-100[modifica | modifica wikitesto]

Poiché diverse parti elettroniche non erano ancora disponibili al momento della progettazione, e per risolvere i problemi di dimensione della scheda madre, fu necessario inventare un apposito connettore, oggi noto come bus: questa nuova struttura di trasferimento dati divenne in seguito uno standard, chiamato S-100. Con questo accorgimento fu possibile spostare parte della logica dalla scheda madre su altre schede, con cui comunicava tramite il bus.

Il software[modifica | modifica wikitesto]

Bill Gates e Paul Allen decisero di scrivere un linguaggio di programmazione da far funzionare nell'Altair. Il risultato fu una versione semplificata del BASIC chiamata Altair BASIC. Il successo di questa prima versione fu tale che i due si trasferirono ad Albuquerque e fondarono la Micro Soft (in seguito diventata Microsoft), che nei primi anni di attività adattò questo linguaggio, ora noto come Microsoft BASIC, a moltissimi microcomputer dell'epoca.

L'interfaccia utente[modifica | modifica wikitesto]

Il pannello frontale conteneva 36 LED:

  • 16 per il bus degli indirizzi
  • 8 per i dati
  • 8 per lo stato

I quattro LED rimanenti erano usati per visualizzare lo stato della CPU.

Inoltre c'erano una serie di interruttori, per inserire gli indirizzi e i dati, oltre a un insieme di interruttori per il controllo del sistema.

Altair 8800b[modifica | modifica wikitesto]

L'Altair 8800b è stata la seconda ed unica revisione del computer. Messa in commercio nel mese di marzo del 1976 si differenzia dalla prima per un pannello frontale rivisitato, con nuove funzioni per poter accedere al registro accumulatore della CPU, e per una differente scheda madre, con 18 alloggiamenti per altrettante schede S-100. L'alimentatore è stato potenziato ed è stata adottata la CPU Intel 8080A al posto del modello 8080.[3]

Scelta del nome[modifica | modifica wikitesto]

Sulla scelta del nome esistono versioni discordanti sebbene tutti concordino nell'associarlo all'omonima stella della costellazione dell'Aquila. Una prima versione vorrebbe che Ed Roberts, il proprietario della Micro Instrumentation & Telemetry Systems, Inc., fece scegliere il nome del computer a sua figlia la quale si ispirò ad un episodio di Star Trek visto quella sera, dove era citata proprio la stella Altair.[4] Una seconda versione narra la stessa storia ma vede come protagonista la figlia di Les Solomons.[5] Una terza versione, più comunemente accreditata, vuole che il nome sia stato deciso da John McVeigh in una riunione con altri soci.[6]

Galleria[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Gaetano Monti, Addio Ed Roberts, padre dei PC, Notebook Italia, 4 aprile 2010. URL consultato il 10/07/2015.
  2. ^ Specifiche dell'Altair 8800, Old-computers.com. URL consultato il 10/07/2015.
  3. ^ Altair 8800b, Old-Computers.com. URL consultato il 10/07/2015.
  4. ^ Steven Levy, Hackers. Gli eroi della rivoluzione informatica, Shake Edizioni, 1984, p. 150.
  5. ^ Arther Salsberg, Jaded Memory in InfoWorld, 6 (46), InfoWorld Media Group, Inc., 12 novembre 1984, p. 7, ISSN 0199-6649.
  6. ^ - Forrest M. Mims - "The Altair story; early days at MITS" - Creative Computing (Creative Computing) 10 (11) - p. 17 - novembre 1984

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

  • IMSAI 8080, un computer molto simile all'Altair 8800

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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