Le ceneri di Angela (romanzo)

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Le ceneri di Angela
Titolo originaleAngela's Ashes
AutoreFrank McCourt
1ª ed. originale1996
GenereRomanzo
Lingua originaleinglese

Le ceneri di Angela (titolo originale Angela's Ashes) è un libro dello scrittore statunitense di origine irlandese Frank McCourt del 1996, pubblicato in Italia da Adelphi nel 1997. È stato tradotto in 30 lingue e ha venduto oltre 20 milioni di copie. Nel 1999 ne è stato tratto l'omonimo film per la regia di Alan Parker.

Per questo libro, Frank McCourt ha vinto nel 1997 il Premio Pulitzer.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

«Naturalmente è stata un'infanzia infelice, sennò non ci sarebbe gusto. Ma un'infanzia infelice irlandese è peggio di un'infanzia infelice qualunque, e un'infanzia infelice irlandese e cattolica è peggio ancora.»

(Frank McCourt)

Nato a Brooklyn, New York, il 19 agosto 1930, Frank (Francis) McCourt è il figlio maggiore di Malachy McCourt e Angela Sheehan McCourt. Entrambi i suoi genitori sono emigrati dall'Irlanda e si sono sposati in un matrimonio di fucili da caccia sulla gravidanza di Angela con Frankie. Angela è originaria di Limerick, in Irlanda, e ama la musica, il canto e la danza. Malachy, dall'Irlanda del Nord, è un alcolizzato noto per le sue "strane maniere" e per aver raccontato storie fantastiche su eroi irlandesi. Si dice spesso che Frankie assomigli molto a suo padre, con la faccia da cane da pastore e la stessa "strana maniera". La narrazione è raccontata dal punto di vista di Frankie da bambino.

In America, i McCourts vivono in moderni alloggi vicino a un parco e condividono un piano e un bagno comune, con altre famiglie immigrate dall'Irlanda, dall'Italia e dalle comunità ebraiche.

Frankie ha quattro fratelli più piccoli: Malachy, nato nel 1931, che è spesso favorito rispetto a Frankie per essere un bambino attraente e aperto; i gemelli biondi Oliver ed Eugene, nati nel 1932; e una sorellina, Margaret, nel 1935.

La famiglia spesso lotta con la povertà mentre Malachy Sr. si impegna in una lotta senza fine per trovare lavoro e alcol. Le prospettive della famiglia, e lo spirito di Angela, aumentano ogni volta che trova un nuovo lavoro e porta a casa i suoi stipendi della prima settimana, ma alla fine si ritrova a spendere tutta la sua paga nei pub, nonostante i molti piani di Angela per impedirgli di farlo e perdere il suo lavoro dopo poche settimane.

La nascita di Margaret sembra infondere nuova vita nella famiglia: l'intera famiglia si innamora di lei, Malachy Sr soprattutto. Smette di bere e trova un lavoro costante per sostenere la famiglia. Tuttavia, a causa dell'ignoranza dei suoi genitori sulla malattia dei bambini, Margaret vive solo per sette settimane. Con la sua morte, Malachy Sr abbandona la sua famiglia per giorni per indulgere in una abbuffata alcolica, mentre Angela cade in una grave depressione debilitante. Frank, di quattro anni, è costretto a nutrire e prendersi cura dei suoi fratelli più piccoli, spesso con il gentile intervento dei vicini. I vicini si rendono presto conto delle gravi difficoltà della famiglia e intervengono, contattando i cugini di Angela, che a loro volta raccomandano alla famiglia di tornare in Irlanda con la famiglia di Angela a Limerick.

Angela è incinta di un nuovo bambino, mentre tornano in Irlanda dall'America e perdono il bambino, poco dopo essersi trasferito a Limerick.

La Grande Depressione ha colpito l'Irlanda, in particolare Limerick, anche più duramente degli Stati Uniti. C'è poco lavoro e le condizioni per le famiglie povere sono miserabili. Malachy Sr trova ancora più difficile trovare lavoro a causa del suo accento e manierismo nell'Irlanda del Nord, i bambini sono derisi per i loro accenti americani e molti vicini, così come la famiglia di Angela, guardano dall'alto in basso i McCourts per il loro ritorno dall'America.

La famiglia è costretta a fare affidamento sul dole e sulla carità della locale Società di Saint Vincent de Paul, che richiede estesi e umilianti processi applicativi. Angela e Malachy Sr discutono spesso di ciò mentre Malachy beve i soldi del welfare destinati a nutrire la famiglia e considera Angela chiedere la carità come accattonaggio e degradazione. Per molti anni, la famiglia sussiste poco più che pane e tè.

Entro un anno dall'arrivo della famiglia, anche Oliver ed Eugene muoiono, Oliver per ciò che è implicito essere scarlattina ed Eugene, pochi mesi dopo, per il lutto per la perdita del gemello e la malnutrizione. Dopo ogni morte, Angela sprofonda nella depressione e la famiglia si trasferisce perché non sopporta di stare nella stessa casa. Ogni mossa porta i McCourts a scivolare in circostanze sempre peggiori. Alla fine, finiscono per vivere in una baraccopoli. L'intero piano terra si allaga per un anno e mezzo, costringendo la famiglia a vivere insieme in una stanza al piano superiore. La loro casa si trova accanto all'unico bagno su tutta la strada. C'è un traffico costante di famiglie che scaricano vasi da notte nel sudicio gabinetto, che spesso fa il backup e gli odori. Altri due fratellini, Michael (nato nel 1936) e Alphie (Alphonsus, nato nel 1940), sono nati a Limerick.

Frankie cresce a Limerick come un bambino sensibile e intelligente. Spesso fa osservazioni uniche da parte di coloro che lo circondano e ha un bisogno emotivo di aiutare. La sua rigorosa educazione cattolica preda della sua natura immaginativa e dei pensieri sul fatto che andrà all'inferno nella sua mente. Frankie deve bilanciare le sue convinzioni cattoliche contro una chiesa che spesso lo rifiuta a causa della sua povertà e della sua famiglia, della sua educazione irlandese contro il suo desiderio di tornare in America una volta cresciuto, e il suo desiderio di attenzione di suo padre contro la sua lealtà verso sua madre. Gli estranei spesso preferiscono i suoi fratelli più attraenti ed estroversi, ma Frankie conquista alcuni campioni, principalmente nella forma dei suoi insegnanti di scuola e dei vari adulti che lo assumono per lavori strani.

Frank sviluppa la febbre tifoide e viene portato in un ospedale cattolico, dove per la prima volta ha cibo, calore e accesso a libri illimitati e il tempo di leggerli, dando vita al suo amore per la letteratura per tutta la vita. Frankie contrae inoltre la congiuntivite cronica, che fa ben poco per migliorare il suo aspetto o il suo comportamento sarcastico.

Allo scoppio della seconda guerra mondiale, molti uomini di Limerick trovano lavoro in un impianto di difesa a Coventry, in Inghilterra, lasciando indietro le loro famiglie e rimandando i soldi per sostenerli. Questi lavori ben pagati sollevano molti dei vicini di McCourts dalla povertà. Malachy Sr lascia la famiglia alle spalle e si assicura un lavoro di difesa. Per diverse settimane, i pagamenti consentono alla famiglia di godere di piccoli lussi come caramelle e visite al cinema. Ma presto i soldi smettono di arrivare e Malachy Sr abbandona definitivamente la sua famiglia.

Frank e i suoi fratelli iniziano a scavare per le strade alla ricerca di carbone o di torba per il carburante. Alla fine della giornata rubano anche il cibo rimanente dai ristoranti e le consegne di generi alimentari alle porte.

Alla fine, la famiglia viene sfrattata e senzatetto. Con poche opzioni, Angela e i suoi figli si trasferiscono con suo cugino scapolo, Laman Griffin. Laman è un tiranno meschino che si risente della presenza dei bambini e si diverte a degradarli e ad Angela. Un preteen Frankie si risente di questo trattamento, ma lo sopporta per sua madre e i suoi fratelli minori. Dopo aver scoperto che parte dell'accordo di Laman per la fornitura di alloggi è una relazione sessuale con Angela, Frankie litiga con Laman e viene buttato fuori di casa. Poco dopo, Malachy Jr lascia Laman Griffin per arruolarsi nell'esercito come un bugle boy.

Frankie si trasferisce con suo zio materno, che è stato lasciato cadere in testa da bambino e ora vive nella casa lasciata dalla madre deceduta. Frank ottiene un lavoro come fattorino di telegrammi per il suo 14 ° compleanno e inizia a sostenersi risparmiando per il suo passaggio in America. Le persone e le situazioni interessanti che Frankie incontra nelle sue consegne lo fanno crescere come persona.

Frankie sostiene i suoi fratelli più piccoli fornendo cibo e tregua da Laman Griffin quando vengono a trovarlo. Alla fine, i suoi fratelli chiedono se possono trasferirsi da lui, cosa che lui concede, e sono seguiti a breve da Angela. Frankie deve ora consegnare la maggior parte dei suoi salari a sua madre come la vincitrice del pane della famiglia, anche se continua a svolgere vari lavori dispari per guadagnare extra per il suo biglietto per l'America, come scrivere lettere di raccolta minacciose per conto di un prestatore di denaro locale .

Al suo sedicesimo compleanno, lo zio di Frank lo porta al pub per comprargli la sua prima birra. Frank si ubriaca e torna a casa, cantando come faceva suo padre. Quando sua madre lo vergogna per aver bevuto come suo padre, Frank la colpisce, accusandola di essere una puttana per Laman Griffin, e si vergogna immediatamente di se stesso.

Un giorno Frank ritorna a casa del prestatore di denaro per scoprire che è morta. Liberato, Frank prende i soldi dalla sua borsa e getta il suo registro dei debitori nel fiume per liberare il vicinato dai loro debiti. Il contenuto della borsa del prestatore gli dà abbastanza soldi per tornare in America all'età di diciannove anni. Frank arriva a Poughkeepsie, New York, pronto per iniziare una nuova vita nel paese della sua nascita.

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